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疫苗遠水難救近火 防範瘟災寧緊莫鬆

社評| 社評

2020年7月20日

香港的新冠疫情急速惡化,雖然特區政府已於上周三起加強防疫措施,例如食肆在晚上六時至翌日清晨五時不能堂食,只准提供外賣,用意是減少群聚感染,但肺炎病毒確診個案還是不斷攀升,並且創出令人提心吊膽的新高數字。衞生防護中心傳染病處主任張竹君昨日公布,前日下午四時至昨日凌晨十二時新增確診個案為一百零八宗,當中八十三宗是本土病例;她說現時個案實在太多,沒有足夠時間處理資料,因此日後會以凌晨十二時作為截止計算時間。

張竹君憂慮之情溢於言表,承認目前要追蹤個案相當困難,因為病毒容易擴散,在尋找到病人時可能已經全家出現病徵。她呼籲市民必須自律,因再這樣爆發下去的話,香港醫療系統將會不勝負荷而崩潰。

單日確診逾百宗,短短四日增加三百宗,疫情之嚴峻實乃路人皆見,何況最可怕的現象是大部分病例感染源頭及途徑不明,飄忽的傳播鏈欲斷難斷。國際方面也是毫不樂觀,全球染疫新症屢創單日新高,每天以二十多萬宗遞增。根據美國約翰斯霍普金斯大學統計,舉世累計已逾一千四百二十萬人感染,死亡人數超過六十萬,美國疫情依舊最嚴重(單日新增病例已連續兩日超過七萬宗),其次是巴西和印度。

瘟疫持續蹂躪蒼生之際,唯一的好消息是科學家終於有望研發出疫苗。外國傳媒報道,以色列生物科學研究所(IIBR)分離出新冠病毒的單株抗體(Monoclonal Antibody),可以中和患者的體內病毒。以色列國防部宣布,目前抗體研發階段已經結束,此後將會尋求國際藥廠生產。

以色列率先取得疫苗突破的好消息是否可以成真,尚待專家學者進一步考究,但有一點大家必須認清的事實,即使抗體研發成功,從疫苗生產,到全球普及,還需要一段漫長時間,遠水絕對救不了近火,或者說,明年秋收割稻養活不了此刻缺糧的飢民。職是之故,香港人眼下的切身問題始終是防範病毒入侵,假如不幸失守了,未來縱有靈丹妙藥,亦於事無補。

疫苗能否早日成功研製固然是一個問題,成功研製之後怎樣分配又是另一個問題,涉及的極可能是詭譎的地緣政治權力鬥爭。這次瘟災乃全球性,意味着疫苗的需求量數以十億劑計,任何藥廠都不可能一次過有如此大規模產出滿足全人類需求,供應鏈不得不定出優先順序。卻奈何,美國率領西方圍堵中國的態勢愈來愈兇猛激烈,要是以色列或者其他西方盟國最快量產疫苗差不多可以肯定,中國和香港不會優先獲分配。

既然疫苗是遠水難救近火,那麼防疫的不二法門還是個人衞生和社交距離,政府採取的措施寧緊莫鬆。特首林鄭月娥昨日臨時召開記者會,宣布今天起各政府部門只提供緊急和必需服務,部分公務員在家工作,措施暫定維持一周至七月二十六日。政府已於上周三根據《預防及控制疾病條例》強制乘搭公共交通工具必須佩戴口罩,林鄭表示,尚有零星乘客不守規矩,政府準備將強制戴口罩要求延伸至所有室內公共場所。此外,現正實施的晚上六時後堂食禁令,亦會延長七天。

防疫寧緊莫鬆,意思當然包括堵塞豁免檢疫的漏洞。惟林鄭認為,不應怪責豁免檢疫政策,因有關政策對香港的經濟和市民的日常生活十分重要,獲得豁免的是提供必要服務的人員,例如貨車司機等等,故不能算是漏洞;而且本港至今從未錄得任何由內地、澳門或台灣到港豁免人士的確診個案。這樣的辯解是否合理,見仁見智,然而一旦疫情仍是不受控制,豁免檢疫政策實在非檢討不可。

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