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保就業後再減薪 經濟前景未樂觀

黃偉雄 何建宗|

2021年3月24日

在新型冠狀病毒疫情威脅下,環球經濟面對前所未有的衝擊,香港市民面對一定經濟困難。雖然疫苗面世有望帶來轉機,惟市民對接種疫苗未見十分踴躍,疫情個案仍處於反覆階段。為深入了解市民在疫情下的經濟情況,對接種疫苗的支持度,以及對新一份《財政預算案》措施的看法,香港專業及資深行政人員協會(專資會)委託香港中文大學香港亞太研究所,於3月2日至3月10日進行「市民對新冠病毒肺炎疫情後的經濟和社會狀況意見調查」,共收到901份有效樣本。

面對疫情衝擊,不少市民面對一定經濟壓力。專資會分別於2020年12月及2021年3月詢問在職受訪者其收入變化。2020年12月調查顯示,與疫情爆發前(即2019年12月)相比,36%被訪者收入減少,減幅的中位數為27%。2021年3月時值政府保就業計劃於去年11月尾完結,市面上掀起裁員潮,就業情況惡化。本會詢問在職受訪者與2020年11月收入的變化,結果發現約三成人進一步減薪。

收入愈低減幅愈大

兩次調查結果相近的是,月收入愈低的人士較受影響且減幅愈多,今次調查發現月入4萬元或以上的在職受訪者表示收入減少的為9.8%,月入2萬元以下的則達44.3%,兩者的減幅中位數分別為19%及31.7%【表1】,差距甚大。基層市民的生活困境,令人關注。

據政府統計處日前公布,去年12月至今年2月的本地失業率為7.2%,特別是受疫情嚴重打擊的餐飲、零售業等,失業率更超過11%,不論是失業率或就業不足率都是2004年以來高位。有見及此,建議政府再度推出針對個別受打擊行業的現金資助計劃,紓緩其生活壓力,讓他們渡過難關。

疫情反覆影響本港經濟,70%受訪者對未來香港經濟前景感到「不樂觀/非常不樂觀」;表示「樂觀/非常樂觀」的約26%,比2020年5月調查的11.8%稍有改善【表2】。值得注意的是,受減薪影響較少的中產人士,反而高達八成表示對香港經濟前景不樂觀,相對於其他收入群體比率更高。

加稅開源正反相若

至於新一份《財政預算案》提出的紓困政策,超過八成受訪者表示並不足夠。不過,政府向每名合資格的18歲或以上香港永久性居民及新來港人士,派發總額5000元的消費券政策,則頗受市民歡迎。逾半受訪者對此政策表示「非常同意/同意」【表3】。調查結果又顯示,不同年齡、教育程度、個人每月收入群體對該項政策支持度相若,建議政府簡化派發程序,務求盡快推出消費券,帶動消費市場及其他經濟環節盡快復甦。

至於《財政預算案》提及將增加數項稅率,包括增加股票印花稅,由現時買賣雙方按交易金額各付0.1%,提高三成至0.13%,受訪者表示不同意的佔46%,同意的佔42.8%,比例相若。而私家車首次登記稅提高15%、牌照費增加30%的政策,同意與不同意的比例亦相近,分別佔45.3%及48.4%。

以個人每月收入來看,不論是基層人士或中產人士,對以上兩項加稅措施的支持比例相近,個人每月收入2萬元以下的受訪者表示「同意/非常同意」增加股票印花稅,佔35.8%,4萬元或以上的受訪者支持率則有達43%。提高私家車首次登記稅及牌照費方面,40.7%個人每月收入2萬以下的受訪者表示「同意/非常同意」,4萬元或以上的受訪者支持率則為44.7%,兩者支持比例相近。印證不同收入階層人士傾向接受是項政策,較受影響的中產人士亦相對不介意。

接種疫苗宜更透明

政府現時展開新冠疫苗接種計劃,表示「願意/非常願意」在兩個月內接種疫苗的受訪者有35.2%,表示「不願意/非常不願意」的受訪者則59.2%。年齡分布方面,年齡愈大的受訪者愈願意接種疫苗,60歲或以上的受訪者有43.4%表示「願意/非常願意」接種疫苗【表4】,鑑於長者感染新冠肺炎的重症率及死亡率較高,得出以上結果亦是可以預期。

近日出現接種疫苗後產生不良反應的個案,影響市民接種信心,冀望政府增加各種疫苗的資訊透明度,透過各種渠道加強宣傳,向公眾解說疫苗效用。傳媒亦應全面客觀報道各種疫苗的資訊,從而讓市民作出理智抉擇。政府亦可增加接種疫苗的誘因,如積極和內地政府商討,考慮為已接種疫苗的人士,降低檢疫要求或隔離日數的可行性,以鼓勵市民接種疫苗。

總括而言,雖然疫情稍微紓緩,但社交距離限制措施仍然嚴厲,影響生計;市民對本港經濟普遍感到悲觀。專資會明白政府財政儲備有限,在現階段難以重推新一輪保就業措施,但面對失業率高企,市民減薪情況進一步惡化,冀望政府着力支援受打擊及基層勞工集中的行業,推出針對性的現金資助計劃,以紓緩他們的經濟壓力。疫苗方面則希望政府增加市民接種疫苗的誘因,只要愈多市民接種,方能達成群體免疫,疫後經濟才能迅速恢復。

黃偉雄為香港專業及資深行政人員協會會長;何建宗為香港專業及資深行政人員協會副會長

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