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美國國際學校 校長坦言愛港愛校

王嵐| 校長訪談

2018年3月5日

作為美國國際學校初中校長的Zachary Post,來自美國。到任第二年的他,喜見自己的教育理念與學校一致,直言:「我愛香港!我愛這間學校!(I love Hong Kong! I love this school!)」

學校創始人梁挺生博士(Thomas Liang)相信,教育擁有改變生活的力量。於1986年,梁博士在香港成立美國國際學校(英文簡稱AIS),為學生提供獨特的美國國際學校體驗,同時亦為他們日後入讀美國的學校或大學作好準備。學校在教育路上努力了32年,其源自創始人的價值觀:正義、知識、愛,仍然始終如一地作為AIS的標誌。

AIS為由美國國際知名評審協會西部學校和學院協會(Western Association of Schools and Colleges)認可的私立國際學校,採用美式課程,包括美國大學理事會(College Board)授權的大學先修課程(Advanced Placement,簡稱AP)。

學校分為3個部分,設有幼兒教育、小學、初中及高中部。全校15個班級,共有885位學生。3個部門分設專屬校長管理,整所學校則由學校主管負責監督。數十年來,AIS憑藉嚴謹的學術計劃,在家長間建立了優良的聲譽,專業地協助畢業生們做好準備,進入美國以至全球最好的大學繼續學業。

「我們為學生安排系統化的學術和諮詢課程,更為高中同學開設一系列的大學先修課程。」Zachary Post校長說。AIS高中學術課程以學分為基礎,高中學生需於4年內完成,每年選修7門課程。主要範疇包括英文文學、數學、科學、人文科學、電腦及科技、視覺及表演藝術等,其中再分成相關學科如多媒體及表演藝術中的音樂理論、2D及3D繪圖設計等。

教育必然與時並進,現代社會的發展離不開電子科技,而AIS在電子學習方面,亦為學生提供不少相應配套,如完善的WiFi基礎設施,為整個校園內所有學生、教師,以及外訪客人,提供全面的無線網絡供應。

電子平台促進交流

與此同時,學校更為學生提供專屬的電子學習儀器,「每個4年級的學生都會獲得由學校管理的Chromebook,裏面載有學校的相關軟件。而當同學升上5年級後,則可以Bring Your Own Technology。我們不會指定學生去購置特定的型號,只會要求達到一定的熒幕尺寸。讓他們可以自行選擇,攜帶自己的電子設備回校使用。」配合電子化,初中開始,學校不少課本都有電子版並置於網上,讓同學可以隨時隨地,輕鬆學習。

而AIS全校學生均可通過網上的電子檔案共享作品,互相交流。Zachary Post指:「ePortfolio是學生和教師的作品展示平台,代表了每個學生的年度表現及成長。學生們在網上記錄學習歷程,管理自己的電子檔案,形式多樣,包括電子文件、多媒體作品及視頻影片等。」

這些電子檔案亦會於學生主導的會議期間,與家長們分享。「我們鼓勵同學們可以頻繁地將這些個人作品作為互相學習、交流的工具。」

學生學習成效(student learning outcomes)被視為能夠有效評量大學辦學成效的方法之一,近年來在國際大學界引起廣泛討論。相關的評測重點也由重視輸入與過程,轉變為重視產出與成果,而高中的「大學先修總整課程」(AP capstone course)便正好扮演了檢視學生學習成果的重要工具。

「AIS很榮幸能夠成為世界精選學校之一,為學生提供『大學先修總整課程』的學習機會。大學先修課程總整計劃由為期兩年的課程組成,分為大學先修課程研討會和大學先修課程研究。」計劃由美國大學理事會(The College Board)認證,意念創新且富啟發性。教導學生通過重新組合、協作、寫作和交流,培養具備大學水平的學習及研究技能。

「在AIS學習不僅限於書本和教室,我們鼓勵學生積極參與具有挑戰性的戶外學習及領導計劃(Outdoor Education and Leadership Program,簡稱OELP)。藉着豐富及多樣的課外活動,投身到更廣泛的社區參與中。而通過OELP,學校與世界各地的主要非政府組織,合作了不少關於社區服務的項目。」在過去的OELP活動中,同學們就曾經到過一些極富挑戰性的地方,包括坦桑尼亞、婆羅洲、希臘、絲綢之路、老撾及喜馬拉雅山等。

OELP計劃安排學校5年級和6年級的同學到香港或中國,為期4天;而7年級和8年級則會到海外5至7天。「今年我們去了中國的陽朔,香港則去了西貢。」Zachary Post細數同學們做過的服務:「他們為學校油髹漆,和中國學生一起,也和當地學生以遊戲形式交流。」

「我們相信,通過需要與人高度協作的戶外活動經驗,可以提供學生具教育意義的綜合學習體驗。」他舉例,例如在中學環境行動項目周(Middle School Environmental Action Project Week),學生可以了解一些與環境有關的聯合國可持續發展目標。而根據他們各自熱中的社交或環境問題,學生會被分派到不同的小組中,通過專題研習的模式,同學們將進行研究、集體討論和構思,共同制訂解決方案。

小學開始教小朋友

問到校長投身教育的經過,原來他由小學已開始教育工作。「我一直都喜歡教導別人,」他笑一笑續道:「當我只是個4年級的小學生時,就開始教比我更小的幼稚園學生。我發現自己很享受,也很喜歡教導別人學習新事物。」

當他進入大學,以至快將畢業的時候,便開始認真考慮,將自己喜歡的教育作為終生職業。「可以說我很早已經決定做老師了,至今已在這個行業24年了。」

Zachary Post校長在美國的學校工作了接近17年,談及那段在教育前線的日子,他坦言:「我很享受在課室中和學生上課,教導他們各種知識。同時我也熱中於擬定教育計劃,制訂一些關於未來教育發展方向的藍圖,如作為老師或教育工作者,可以為學生做些什麼、如何為學生爭取更好的體驗等等。」

Zachary Post來到香港的美國國際學校前,在國際學校工作過9年,今年是他來到AIS的第二年。他直言自己愛香港也愛學校,「部分原因是我發現學校的理念和我一致」。對於學校的教學計劃及成效,他讚不絕口,「我們擁有優秀的老師,學生在這裏得到很好的教育。令人自豪的是,我們的學生都能進入美國及環球很好的大學。」

港美學生分別不大

即便現況令人滿意,校長也直言,現今社會瞬息萬變,作為教育未來人才的老師和學校,絕不能故步自封,「我們不能只用以往一直習慣的方式。現在的趨勢是,我們需要具有批判的思維,對事實抱有懷疑求真的態度。現在已經沒有什麼標準答案,我們需要不斷的思考。」

曾在美國的公立學校工作過的他,對港、美兩地學生的看法,分別不大。「其實應是公立和私立學校的分別。在美國的公立學校,你要面對的更多時是教學以外的事,作為教書上課的老師,同時是肩負協助學生解決不同問題的社工。」聽起來不容易,他卻甘之如飴:「所以我會更多地與學生接觸,了解每個學生的性格,聆聽他們的大小事,這是很有趣的事。」

國際學校學生,在他眼中相當乖巧,「他們普遍更專注於學習,也很勤奮。」無可置疑,較之其他學校,國際學校給學生的支援更充足。校長也認為,他接觸過的學生,性格各異但本質相近。「小孩就是小孩」,對熱愛教育的他來說,孩子都一樣喜愛學習和有趣事物,「我的職責,就是盡力給予學生們更多更好的支援。」

 

 

美國國際學校

成立年份:1986、類型:私立

學生性別:男女

校訓:Justice、Knowledge、Love

地址:九龍塘窩打老道125號

 

 

 

Zachary Post小檔案

家庭狀況:已婚,育有一女

學歷:漢普郡學院文學士(環境科學與攝影)、波特蘭大學藝術及教育碩士、安提俄克大學(新英格蘭)教育管理文憑

執教科目: 人文科學(Social Studies)、 數學

興趣:行山、划艇、太極、環保服務

喜愛作家:Kurt Vonnegut、Toni Morrison

喜愛書籍:Midnight's Children

座右銘:The score will take care of itself when you take care of the effort that precedes the score.(John Wooden)

 

撰文:王嵐

[email protected]

 

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