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回收電池、變廢為寶,爛銅爛鐵變黃金的 UMICORE

2018年3月19日

2012年5月,時任國務院副總理李克強在比利時訪問,重點考察了一家名為UMICORE的電子廢料處理廠。這間廠非常巴閉,是全球最大的廢棄物金屬及貴金屬提取企業,專收爛銅爛鐵,變廢為寶,回收來自世界各地舊手機、電子線路板等垃圾,進行無害化處理和回收,保護環境的同時,也賺大錢。

電子廢料一向被人們稱為城市礦山,但其開發成本低於開一個礦山,開發所需的能源,亦遠遠少於礦山的一次資源。開採1噸礦石,可能有1克黃金,但同等的黃金只需要回收41部手機就足夠。事實上,據UMICORE數據顯示,只要35部手機就能回收出1克黃金,每1噸去除電池後的舊手機中,能回收300克黃金,以目前的金價計算,即是96,000元。

電子廢料中含有大量的銅、鋁、鉛、鋅等有色金屬和金銀等貴金屬,UMICORE年產黃金超過100噸,是歐洲最大的黃金生產商,可以從5萬部廢舊手機中提煉1千克、純度為99.99%的金條;也是世界上最大的銀精煉商,年產量2400噸;年產鉑金25噸,鈀25噸,銠5噸,純度均在99.95%以上。

廢料回收,在全球從來都是高污染行業,但UMICORE同時又是環保先鋒,兩者完全冇矛盾,仲引來LG、SAMSUNG、比亞迪爭相合作,因為UMICORE更擁有製造鋰電池(LITHIUM-ION BATTERY)所需要的原材料及技術,並在全球市場佔有率處於領先地位,該公司生產的可攜式電池材料(BATTERY MATERIALS FOR PORTABLE ELECTRONICS)已經在市場佔有主導優勢。近年,隨著全球車廠轉型電動汽車製造,需求暴增長,資本市場看到了電池行業的機遇,亦解釋左該公司的股價何以過去18個月升了2倍。

說到這裡,有必要簡單介紹一下鋰離子電池的組成。和普通電芯相似,一塊鋰離子電池通常也是由外殼、正極材料、負極材料、隔膜、電解液等物質構成的。其中最重要的當屬正極材料,它的作用會直接影響一塊鋰電池的容量、體積和使用壽命,因此,正極材料佔一塊鋰電池的製造成本也最多,技術發展也變得最為關鍵。純粹看材料成本的話,正極佔大約46%,隔離膜大約佔25%,電解液佔大約13%,負極佔大約10%。

以一輛TESLA電動車為例,大約需要92公斤的硫酸鎳,假設全球電動車在2020年產800萬輛,2025年產2000萬輛,那麼電池正極材料需求將大增,而UMICORE就是少數全球打入電動車供應鍊的廠商。

根據國際能源總署的統計,目前全球有200萬輛電動車,估計到了2025年,電動車總數將達到4,000萬至7,000萬輛。電動車電池市場的致勝關鍵在中國,中國市場2016年的電動車銷售量佔全球銷量超過40%。比亞迪董事長王傳福之前更大膽預言,過多十幾年,中國所有汽車將實現全面電動化。中國電動車製造商預計放棄原有的電池,改採NMC電池,因為中國新近的電動車的補貼政策明確表明,必須是高能源密集電池才能進行補貼,這意味著有利於NMC的市場佔有率。而NMC能夠允許電動車單次充電就能行駛較長時間。

從供應商角度來看,日本日亞化學NICHIA、韓國L&F、比利時UMOCORE這三家公司目前是全球鋰電池正極材料主要供應商。日亞化學已經連續十幾年全球第一,集中在LCO(鈷酸鋰)和NMC(鎳錳鈷),LCO領域絕對第一,NMC全球第二,日亞化學只供應日本廠家,基本不出口。UMICORE則在NMC領域排名第一,LCO領域全球第二。

鋰離子如果不妥善處置或隨意廢棄,有可能造成洩露,從而會引發燃燒和爆炸風險。另外,電池在燃燒後還會產生大量的氟化物,從而引發土壤或水源污染,進而危害到人類的健康。1個20克的手機電池可污染3個標準游泳池容積的水,若廢棄在土地上,可使1平方公里土地污染50年左右。試想,如果是幾噸重的電動汽車動力電池廢棄在自然環境中呢?大量重金屬及化學物質進入大自然,將會對環境造成更大的污染。

為此,UMICORE更和電動車業界共同研究如何回收電池,並變廢為寶。目前,可以直接重複利用電池組上約10%的材料,如電池殼和某些電子元件,剩餘的電池組部分將轉入下一部的回收。UMICORE的工廠,可以將電池回收並轉化為完全可重複利用的材料,電池在經過回收和精煉後,其中鈷、鎳等金屬的合金將進入再利用環節,金屬可以在電芯中重新使用,塑膠也可以回收,製成電動車的新塑膠部件,十分環保。

蘋果IPHONE X手機1000美元,一輛電動車平均五萬美元,大家都係用鋰電池,後者含金量和周邊雨露均霑效用都更高,蘋果已經再沒有太大想像空間,未來10年、20年就是電動車的時代。而我認為,UMICORE未來將成為電動汽車業革命性創新的最終贏家,因為公司在(NMC)的電池技術取得領先優勢,此種電池有可能以後成為電動車的必然標準裝置。

老占點評:

全球最大收買佬,爛銅爛鐵變黃金 ---- UMICORE

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