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沖上雲霄 征空雄心

劉妙賢| 名錶珍品

2019年9月2日

相信在天空中飛翔是不少人的兒時夢想,特別是男士總對飛行有種獨特的情意結,而飛行員腕錶便順理成章地成為寄託之一。各家製錶師早就深明此道,讓飛行員腕錶由面世至今一直熱潮不退,如以飛行滑尺為標誌的百年靈航空腕錶,或是IWC以三角形加兩個圓點為12點時標的飛行員腕錶等,均是箇中的代表作。

20年前,兩名熱氣球飛行員駕駛百年靈Orbiter 3號熱氣球,在環球飛行了一周後,安然降落在遙遠的埃及沙漠一角,創下首度駕駛熱氣球不間斷環遊世界的紀錄,當年他們二人的腕間均佩戴着百年靈Emergency緊急求救腕錶。如今製錶師為紀念這次被視為不可能任務的艱險創舉,再推出Cockpit B50 Orbiter限量版腕錶來歌頌一番,向這兩位探險家致敬。

 

創熱氣球飛行史

話說駕乘熱氣球環遊世界,曾被認為是二十世紀的終極偉大冒險,一直以來有多達10隊由著名人物組成的隊伍嘗試了21次,最後才得以實現這個人類早期的飛行夢想。這兩位探險家亦是經歷過兩次失敗,在第三次嘗試時才能完成任務,成功降落在埃及沙漠之中,在飛行19天21小時55分鐘、跨越45755公里後,實現了航空歷史上距離和持續時間最長的一次飛行。

腕錶獨特之處是配備了兩枚機芯,一是負責指針式的時分秒顯示,另一SuperQuartz溫度補償超級石英機芯則提供模擬顯示和數位顯示,其精確度為標準石英腕錶的十倍。同時腕錶亦獲得COSC認證,即使在最極端的任務中,也能確保腕錶功能的高度實用性。

採用橙黑色設計的腕錶,鮮明醒目,配以螢光時標、指針,方便在任何照明條件下均可清晰讀取時間。錶背底蓋飾有熱氣球圖案和字樣,甚有紀念意義。腕錶除了具有飛行員必備的計時功能外,還有第2時區、萬年曆顯示,以及鬧鐘功能。當中的utc功能,方便切換不同時區,包括指針顯示的時間或熒幕上第2時區顯示的時間。同時也多得石英機芯的配備,帶來電子測速計,還可透過出發時間、抵達時間及日期來記錄飛行時間。以上操作均可透過旋轉錶冠來選擇功能,錶冠上的兩顆按鈕則用於啟動或停止功能。

製錶師再次回顧自家飛行錶的歷史,在1952年推出的Navitimer航空計時腕錶早就成為經典所在,亮點是其錶圈搭載了飛行滑尺,方便飛行員用作核對飛行計劃、測算速度,以及計算油耗等之用。如今製錶師卻驚喜地推出復刻版本Navitimer Ref. 806 1959航空計時腕錶,重現這枚辨識度極高的腕錶,集結了全黑錶盤,搭配同色調小錶盤和圓珠旋轉錶圈等重要元素。

不說不知,原來在1959年推出的版本,錶盤上的字樣是有趣亮點之一,原來未署名的翼狀標誌是使用於歐洲市場,而在美國銷售的腕錶則飾有航空業者和飛行員協會(AOPA)的署名標誌。對於歷史腕錶的愛好者而言,這個細節至關重要。至於腕錶的改動,只限於搭配了新研發的手動上鏈機芯,以及將防水功能提升至30米。

莫哈韋沙漠靈感

今年IWC以飛行腕錶為主打作,要知道品牌此系列的腕錶均源於軍隊,有別於主打民用的百年靈飛行錶。可見這枚飛行員系列TOP GUN海軍空戰部隊計時腕錶「莫哈韋沙漠」特別版的錶盤上,12點位置的三角形加兩個圓點的標誌最為醒目,原來是出自三十至四十年代德國空軍腕錶的面盤設計。如今製錶師卻以某海軍航空武器基地所在的莫哈韋沙漠為靈感,特地為腕錶配上沙色陶瓷錶殼,襯上深棕色錶盤,正好跟軍人的沙漠迷彩服極為相襯,隱喻了品牌的軍錶製錶傳統。

陶瓷物料打造的錶殼,其堅硬抗刮的特性適合於狹小機艙內日常使用,也能夠承受極端的G-Force,即使在操縱急彎時,飛行員、飛機,甚至是腕錶均能承受最大的加速力,以及驟降氣壓的挑戰。加上陶瓷具有絕佳的抗腐蝕能力,能夠承受潮濕、鹽份高的海上空氣。

一直以飛機駕駛艙儀錶設備為腕錶設計靈感的Bell & Ross,方形錶盤的飛行腕錶絕對是其代表作,近來登場的BR 03-92 MA-1竟是向經典MA-1飛行外套致敬之作。話說自上世紀五十年代美國空軍邁向噴射戰機時代開始,當時美軍飛行員喜愛穿着MA-1外套,漸漸便成為美國空軍的象徵元素之一,至七十年代更晉身為時尚經典之列。可見腕錶的深卡其色錶殼甚有軍事設備特質,三文治式夾層錶盤的數字及時標細緻鏤通,現出下層的橙色夜光物料,跟內襯橙色的綠色飛行員外套如出一轍,體現出飛行軍錶精髓及空軍的颯颯英姿。

百年靈Cockpit B50 Orbiter限量版

46毫米黑色鈦金屬錶殼,配備COSC認證自製B50機芯和SuperQuartz溫度補償超級石英電子機芯,具有數字和指針式時分秒、萬年曆顯示、計時、UTC世界時功能,防水100米,襯以折疊扣和錶帶,限量213枚。

 

撰文:劉妙賢

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