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2017年6月17日

占飛 忽然文化

腦部發育 貧富有別

胚胎在四五個月大時,腦部開始發育,但發育未完成便出生。大多數嬰兒一歲大時,無論貧富,腦袋基本上是相同的──有遺傳病或母親吸毒的孩子則例外。上天相當公平,人在起跑線上是平等的。

焦慮壓力影響

之後,由於腦的神經彈性(Neuroplasticity)很強,腦部發育很受環境的影響。到了4歲,窮家孩子的腦部發育──尤其是處理自律、計劃將來的額葉──會緩慢得多。之後,腦的神經彈性轉弱,直至15歲青春期,神經彈性會回復到1至4歲時。15至30歲是人腦的大變時期,之後神經彈性有減無增,直至老死,卻不會減至零彈性。這當然就一般情況而言,人人的腦神經彈性都不同,愈老彈性愈強,
也是有的。

為什麼貧窮會令孩子腦部發育不良?還沒有定論。一個說法是,腦部「精力」有限,窮家的孩子要面對許多家庭問題,會導致孩子充滿焦慮、恐懼、壓力等等,經常分泌皮質醇(Cortisol),「精力」都用在處理焦慮和壓力,幹細胞、神經關連和神經元的發育怎會不緩慢或停滯?腦表面積較小,與此不無關係。

孩子腦部發育緩慢,不只影響學業,而且無法好好處理人際關係和情緒,生活得不開心,壓力更大,腦部發育更慢,形成惡性循環。假如窮家的孩子在15歲,腦的神經彈性再轉強時,因為種種負面情緒而開始服藥、酗酒、打鬥、誤入歧途的話,那腦部發育更差。

在獅子山下時代,大多數港人家境雖然窮,但社區和諧,左鄰右里守望相助,人際關係較和睦,這大大地減輕孩子面對的壓力和負面情緒,所以香港五六十後的一代孩子,腦部發育比較正常,長大後成就較高。反而八九十後的一代孩子,家境雖然較富足,但面對較大的壓力──包括讀書、社會的壓力等等──孩子的腦部發育反而可能及不上老一輩哩!

撰文 : 占飛

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