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2017年6月10日

占飛 忽然文化

頂頭槌與腦退化

足球應是全世界最多人玩的球類運動。由小學開始,孩子便會踢足球。想做職業球員,更要由8至10歲開始集訓。足球必有衝撞,職業球員難免受傷,輕則扭傷肌肉、踢傷腳跟、斷韌帶……重者腦震盪、昏迷甚至死亡。幾天前,由紐卡素轉會到北京北控的球員蒂奧特,練波時突然暈倒昏迷,搶救無效。

這類突然死亡事件比較罕見,常見的損傷,多只及於肢體。誰料到:原來球員經常頂頭球(港稱「頂頭槌」),對腦的損害更嚴重、更長久,而且不易發覺,皆因頂頭槌帶來的病患主要是癡呆症(Dementia),往往要在球員退休幾十年後才發病,要證明是頂頭槌引致的,並不容易。

退役球員患癡呆症

今年2月,英國Drake Foundation贊助、史雲斯大學做的一項研究終於證明:長期頂頭槌帶來的腦震盪和損傷,極可能導致球員患上CTE(Chronic Traumatic Encephalopathy,慢性創傷腦病)。大概有12%的老年人會患上CTE,其中只有半數──即6%──是因為腦膜撕裂引發。該研究為6名患上癡呆症致死的退休球員驗屍,發現4名職業球員死於CTE,極可能是因為他們當球員時,腦部經常因頂頭槌、跳高頂球時跟其他球員頭碰頭或被手肘撞中頭部引致。麻煩的是,CTE只能在病人死後驗屍才能斷症,生前無法100%確定。

在此研究發表前,已有個別球員死於CTE而受輿論注意。2002年,前西布朗前鋒、1970年曾代表英格蘭踢世界盃的前鋒Jeff Astle,頭球了得,經常頂球破網,59歲死於CTE。他是首名死後驗屍證明死於CTE的英國球員。1958年為巴西奪得世界盃的隊長Hilderaldo Bellini,2014年死於CTE。1966年為英格蘭奪得世界盃的功臣Nobby Stiles,60歲患癡呆症。他的3名隊友亦深受此苦。

現時醫學界對CTE認識不算透徹,只知這和腦部受傷有關。腦袋積累過多Tau蛋白質和澱粉樣蛋白質,可導致神經系統病變,患上腦退化症(Alzheimer's Disease)、CTE或其他癡呆症。CTE又名「拳手病」(Boxer's Disease),因拳手經常被擊中頭部,引致腦震盪和受傷。

美式足球和冰上曲棍球的球員,不少患上此症。可是,NFL(美式足球全國聯賽)肯承擔責任。2013年,4500名退休球員及家屬告上法庭,NFL最終付出7.65億美元的賠償。2014年,加州一群家長和球員控告國際足協、美國青年足球組織等,聲稱5萬個高中學生球員2010年曾持久地受腦震盪,比起籃球、棒球、壘球和摔跤都要多。控方聲明:他們不是要求金錢賠償,而是要喚起國際足協等組織,重視頂頭槌帶來的傷害,改變球例等等。控方指出:一名少年球員每年會頂頭槌1000次,高中學生則超過1800次。紐約一項研究發現,每年有6個月經常比賽的男球員,每2星期平均頂頭槌40.5次,女球員27次。頂球最多的球員,平均更達125次,最少的也有4次。

要知道一個足球重14至16盎斯(400至450克)。一般踢入禁區的高波,速度達每小時50至80公里。當然,如果球員能「正確」地──即只用堅硬的前額──頂頭槌,便不易受傷。可是,在比賽當中,對方球員會爭頂,或輕輕推撞跳頂的球員,或拉扯球衣等等,怎會容許對方球員從容地「正確」的頂頭槌?總之,只要頂頭槌,無論是進攻或防守時頂球,腦部便難免受震盪。最輕微的受傷是短暫記憶力在比賽後下降41%至67%,24小時後才恢復正常。專家忠告:比賽或練習時曾經頂頭槌或頭部曾受碰撞,必須隔24小時才再踢波。

14歲前勿頂頭槌

足球比賽當然不能禁止球員頂頭槌。頭球是進攻和防守不可或缺的部分,如今只能立例減低損傷。2015年底,美國已禁止10歲以下的孩子練習和比賽時頂頭槌。11至13歲的孩子,每周只能練習頂頭槌30分鐘,最好當然是14歲前不要頂頭槌。事關孩子到5歲時頭部發育已達成年人的90%,但頸部發育仍未完成,包裹神經元的髓磷質(Myelin)亦沒有成年人那麼多,一旦頂頭槌或頭撞頭,腦部受震盪的損害十分嚴重。

家長千萬別掉以輕心,必須警告你的孩子踢足球時避免碰撞頭部,最好不要頂頭槌!專家忠告:14歲以下球員,要練習頂頭槌,最好用沙灘波,不要用足球!

撰文 : 占飛

 

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