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2017年4月21日

顏寶倫醫生 家庭醫學

腦退化?是真?是假?

如果有一位老人家的記憶力、集中力、思考和表達能力都出現問題,這便是老人家「認知能力」出現問題的警號,必須正視。

一般情況下,老人家自己與家人首先都會有患上腦退化症(Dementia,又稱認知障礙症或失智症)的擔憂,為求證亦會去看醫生。但是,除了考慮腦退化症外,更加不能夠忽視的,就是老人家可能是患有抑鬱症。

因為老人患上抑鬱症的症狀跟腦退化症有很多相同的地方,所以又稱為「假腦退化症」(Pseudodementia)。老人家的情緒極度低落,思考反應與其他認知功能都非常遲緩,對身邊的所有事情都聽不清、看不透、想不通。除了情緒低落這個主要病徵外,常見的病徵就是「喪失以往的喜好與活動」,如一直愛好晨運、喝早茶的長者漸漸對一切不感興趣,終日訴說這裏病那裏痛,整天呆在家裏;另外家人也會察覺到長者日常生活「功能上」出現困難,例如一向幫助「湊孫」的老人家訴說愈來愈辛苦,不願再繼續……若沒有其他明顯的原因,就要考慮抑鬱症的可能。

患有抑鬱症的老人家,極少會主動講述他們的情緒問題,可能因為他們人生經歷多,以為生老病死已經看化,便誤認為低沉的情緒就是常態;另外老人家亦會誤解抑鬱症所引起的認知能力障礙,是因為年長而出現的正常機能衰退,於是不能察覺出問題所在。

更常見的情況就是家人與照顧者一味擔憂老人患上腦退化症;老人家則會投訴身體出現更多的毛病、更厲害的痛症,又擔憂會患上其他重病。

當老人家因這些情形去看家庭醫生,醫生就必須考慮抑鬱症的可能,才能確診並對症下藥。家庭醫生亦須要考慮,很多患有真正腦退化症和其他嚴重疾病的長者,同時都會患有老人抑鬱症,需要同時醫治。

幸好,老人患上抑鬱症是可以醫治的,最重要是找出病源,為老人家分辨出到底是真的腦退化症,還是老人抑鬱症。

(香港電台電視節目《升級家庭醫生》逢星期一晚上9時在港台電視31、31A播映。)

作者為香港家庭醫學學院醫生

 

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