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2017年4月21日

余嘉龍醫生 健康專題

銀屑病關節炎 及早控制免損關節功能

俗稱為牛皮癬的銀屑病,其實不只影響皮膚,也可以對身體其他器官組織造成損害,如關節炎、眼睛及血管等等,若患者發病時未及早求醫,甚至拖延病情數年,到確診時可能已出現多種共病(Co-morbidity),反之若能盡早控制則可減低共病的出現。

銀屑病的可怕之處,不僅在於它對皮膚的破壞,而是它也可能令其他器官組織功能受損,使患者可同時出現多種共病,原因是引起銀屑病的免疫系統,既然可以攻擊皮膚,自然也可以侵害其他器官。

出現晨僵現象

關節是銀屑病另一常見的受襲目標,會引發起銀屑病關節炎。此病可以影響大小關節如膝關節、手指關節等,令關節出現紅、腫、熱、痛,而情況在靜止休息後會加劇,並有晨僵的現象。

除了侵蝕關節組織外,銀屑病關節炎更會令關節出現骨質增生,一旦關節融合,活動便會受影響。

臨床上,大約三成銀屑病患者會同時患上銀屑病關節炎,部分人甚至先出現關節炎症狀,令病人容易掉以輕心,例如把問題歸咎於年老退化,即使有皮膚症狀亦不以為意,任由炎症影響。由於退化性關節炎通常是慢慢惡化,若關節問題突然變差便應盡早求醫,以確定是否其他類型的關節炎。

對於銀屑病關節炎的治療,「及早」是很重要的一環,要趕及在關節結構未出現變化前治療,才能預防功能受損,尤其是關節炎情況較嚴重的病人,更需要接受有效及快速控病的治療,否則關節可能在數月之間已經惡化變形,再作治療也無法逆轉傷害。

由於銀屑病及相關共病是源於免疫系統,因此治療也要由此着手。目前常用改善病情藥物有口服藥物及生物製劑。口服藥物使用方便,惟一般需要兩三個月才能見效,而本身有肝腎功能問題可能不適合服用。

針劑療效理想

至於生物製劑則為針劑藥物,作用是調節免疫系統物質,從而達到控病的效果,通常開始治療2至4星期後起效,約七至八成病人也有顯著及理想的療效。

現時市面有不同的生物製劑,各有不同特質,讓醫生和病人可以按病情需要選擇,而當中以抗腫瘤壞死因子的應用時間最長,安全數據也較為全面,部分更可用於孕婦。

多年的臨床經驗顯示,一些病情嚴重的病人更應該盡早些接受有效的治療,以緩解關節炎症狀及損傷。若花時間嘗試不同的非正統治療有可能會錯失治療的黃金時間。

生物製劑昂貴,有些病人擔心長期使用經濟上難以負擔。其實,生物製劑的療程多為半年至一年,只要病情持續受到控制,醫生會可因應情況減藥或轉用口服藥,既能穩定病情又能減輕經濟負擔。

炎症影響血管

事實上,除了關節,眼睛也是免疫系統偏愛攻擊的對象,大約有兩至三成銀屑病患者會發生虹膜炎,若未有及時處理,可導致視力受損。因此銀屑病患者一旦出現眼紅、怕光等症狀時,應盡早求醫處理。

皮膚、關節及眼睛等共病都是免疫系統直接攻擊造成的炎症影響,而持續的炎症則可能帶來間接破壞,例如長期發炎可以引致血管壁增厚,增加心血管疾病發生的風險,亦可以令骨質密度下降,免疫系統未能發揮作用,也可能增加受病菌感染的機會。

近年研究更顯示,銀屑病可能影響腦內物質而引發抑鬱。

因此,任何人若確診銀屑病或銀屑病關節炎,都必須妥善控制病情,才能減低病患帶來的影響及共病的發生。同時患者也要分外留神一些可能同時受攻擊的器官,如關節、眼睛等,並要密切監察血糖、血脂、血壓和體重的狀況,若有需要則盡早採取介入治療。 

牛皮癬不是「癬」

銀屑病一直被稱為牛皮癬,因此經常被誤以為具有傳染性,但銀屑病沒有傳染性,亦不是由真菌感染引起的癬病,而是因免疫系統失調引發的疾病。由於免疫系統不斷攻擊皮膚細胞,加上皮下血管擴張,令皮膚外觀如牛皮般粗糙並呈深紅色,有時更會有痕癢、灼熱、繃緊等不適,或化膿及感染,甚至出現皮膚通紅的紅皮症,需要送院治理。

據估計,每1000人便有3至4人患有或輕或重的銀屑病,即全港約有2萬名患者,但很多人沒有求醫,甚至不知道自己患病。

 

撰文:余嘉龍醫生_風濕科專科

 

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