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2017年3月21日

顧小培 康和健

無形的枷鎖

「科倫拜校園槍擊事件」中一位槍手的母親,事後探討,想查究為什麼她的17歲孩子竟然可以那麼冷血,平白無故向同學老師開槍,傷害三十多個無辜的人,其中13個死了。她的最終結論是:孩子有病,病在「抑鬱」(depression)。這年輕人生理上有缺失;但他內向,不輕易訴說出來,更不想向他人求助。碰上學校中不愉快的經歷,再而遇上另一個志同道合的朋友;於是二人蓄意經營,最後爆發出來。

患有「抑鬱症」的人,往往視「生存」為一種不能忍受的枷鎖,「死亡」才會帶來解脫。如果那些枷鎖是有形的物質,我們可以輕易將它消除。但它是無形的,陷入時自己既無法無力應付,身邊的人都不知道,更無從去幫他。

有一種產後「抑鬱症」。那可以不是心理病,而是全然由生理缺失所致。例子之一是,在懷孕時患了感冒,其中肆虐的病毒引發一個叫「合胞素」(Syncytin-1)的蛋白質。正如身體中其他蛋白質一樣,這個蛋白質也是自身製造出來的,來自一個叫「HERVWE-1」的基因。這個蛋白質本來的功能,在於幫助受精後的卵子「着床」,換言之,令它能在子宮中安全穩當地生長。一旦「着床」成功,製造這個蛋白質的基因便會被鎖上。但因感冒之故,「合胞素」會重新啟動,從而引發「思覺失調」,令孕婦在孩子出生後感到焦慮和抑鬱(J. Virol., Vol. 88, pp. 4328-4337)。所以,有孕後必須保重身體。

抑鬱的「無形枷鎖」,也可以來自遺傳因素。大家都知道,唐氏綜合症患者(所謂「蒙古兒」)源自遺傳,病因是一些不健全的「染色體」遺傳物質。這裏面,細胞核中有三條(正常情況只有兩條)「編號21」的染色體(Trisomy 21),於是其中一個叫DYRK1A酵素的基因,也多了50%(Cell Cycle, Vol. 19, pp. 2084-2100)。直接導致的後果是:一個叫「細胞輪D1」(Cyclin D1)的酵素會被廢掉,因而抑制神經細胞的生長,令腦神經細胞的數目大減。

 

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