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2017年3月1日

林艷虹 訪談錄

轉搞教育 Jimmy Choo製鞋經歷做教材

「如果沒有到英國,我只是普通製鞋工匠,不會在全球成名。」Jimmy Choo(周仰杰)生於馬來西亞鞋匠世家,後赴英讀設計。憑着努力和一雙巧手,他設計的鞋履受到國際名人和荷里活女星青睞,曾經被歌手Lady Gaga和Beyonce唱進歌詞裏,就連麥當娜舉行婚禮也是穿着一雙Jimmy Choo高踭鞋步入禮堂,他更是戴安娜王妃御用鞋匠,獲大英帝國官佐勳章(OBE)。

由無名小卒到鞋業名匠,今天他名利雙收,早將品牌的股份賣掉。近年積極投身教育事業栽培新一代,最近他以「國際宣傳大使」身份來港支持英國文化協會「英國傑出校友獎」,並接受訪問,談到人生低潮、跟太太在大雪中執木頭的經歷及對子女的歉疚等,盡顯柔情一面。

作為時尚界響噹噹人物,Jimmy毫無架子,說話風趣幽默,表情豐富。他看周星馳電影會笑到肚痛,觀看《中國好聲音》會被參賽者的故事牽動落淚。雖然不是女子,他卻十分迷戀汪峰,歌曲《河流》一聽再聽。

他是客家人,也會說廣東話,這天他穿着自己造的鞋子、度身訂造的LORD's西裝,坐在英國文化協會的辦公室以流利廣東話接受訪問。周爸爸年輕時由廣東到馬來西亞謀生,自學成鞋匠,他從小看着爸爸造鞋,耳濡目染之下對造鞋產生興趣。

他的姐姐嫁得早,小時候他放學完成功課,便到爸爸的鞋廠幫忙,而第一對鞋是在11歲時為媽媽生日而造的「狗仔鞋」。「上一代人愛以動物稱呼孩子,因為小朋友多病痛,動物周街走無病,所以媽媽叫我『狗仔』,到十七八歲他們仍然在街上大叫『狗仔』,我不好意思回應。現在不同了,狗仔是最可愛的動物,每個靚女都有一隻,叫我狗仔知你鍾意我,更加開心。」他打趣說。

獨闖英倫進修

當年在檳城當鞋匠是卑微職業,收入不多,而且所學有限,於是他決定到英國入讀Cordwainers Technical College,即今天的倫敦時裝學院學造鞋。「當年鞋履設計是冷門科目,身邊全是外國人,甚少華人。而且初到英國因為沒錢,經常杯麵、蛋炒飯又一餐,周末到餐館打工。」

雖然刻苦,但留學英國讓他眼界大開,認識很多朋友,所學的種種和他今天事業上的成功關係密切。「中國文化講求信用、道德、正義感,而西方的設計創意厲害,學到設計上好多新知識和配搭。為何人們愛選擇倫敦讀書?你看從戴安娜王妃到凱蒂王紀,都成為全球焦點,而且皇室支持本土設計師,又成立基金扶持年輕有實力的年輕人。」

對家人感慚愧

他畢業後留在英國,並進入一家鞋廠工作,上世紀八十年代,他成立了工作室及推出了自家設計的平價拖鞋。直至1988年的倫敦時裝周,他的鞋子被當時英國Vogue雜誌編輯Katie Feller看到並推介, 1996年才創立個人品牌,從此Jimmy Choo成為大家熟悉的鞋履名字。

但他沒有視造鞋為自己的終生事業。「今天品牌已經賣了,和我沒有關係,我亦很少造鞋,主力教育工作,四處講學,最大願望是栽培有潛質、有毅力的學生,教授他們做生意、創立個人事業,收多一些徒弟,譬如台灣學生Illiza Ho,她造手袋很出色,香港學生也有。」

他認為現在的年輕人都很聰明,不像上一代靠死記死抄。「以前慢慢學習,現在搵快錢,講求速度,我常教他們做人做事要有耐性、道德和信用,每次收學生都是透過交流看他們的耐性和修養,問他們為什麼要造鞋?他們說想become Jimmy Choo,我亦希望他們能像我一樣勤力、吃得苦。」

畢竟Jimmy Choo的故事坊間說過許多遍,提到宗教,他是佛教徒,但最近也聽朋友「講耶穌」。「我有朋友活到我這個年紀,到飯店不敢睡覺,要開燈才睡,沖涼都要人陪。師傅說所有宗教都一樣,教人做好事、行好路,做一個具誠心、有道德的人。所謂害怕都是別人影響我們,變成心魔,但我們沒殺人沒騙人,其實它們不會傷害我們。」

他來港也住酒店,笑言沒有什麼可怕。 那麼事業上遇過心魔嗎?他想一想說:「做人就如讀書考試,達不到便再考,人總有高低起跌,總之向好的方向想,不跌低便不會爬上來。」

回想跌得最痛一次,不是事業受挫而是至親離世。「自小跟媽媽較多,她離世我不斷流眼淚,雙眼紅腫,很久才平復。失去父母是最痛苦,心中很難過,年紀愈大,愈想念他們,即使他們離開已10年,每天早上都拜他們,跟他們講『爸爸媽媽早安,你們養大了我,但我沒好好孝順你們、感謝你們』。尊重父母等於尊重天地,現在什麼都有,如果他們仍在生,我會更加疼愛他們。」

他承認為事業忽略了家庭,沒有好好陪伴父母和子女。他略帶傷感地說:「自己沒有時間照顧子女,很慚愧,以前上電視做訪問一講子女就流眼淚。後來想通了,如果他們諒解我便幸福,如果不懂便沒法子,兒子頂你兩句便算數,當歌仔唱。不過現在與子女感情好了,不時會打電話發訊息。」

他育有一子一女,寶貝兒子Danny Choo打着宅男外號,在東京設計一系列公仔和拍片放上網而成名。他笑一笑說:「他有手藝,懂得做生意,女兒也懂造鞋,但她愛弄蛋糕,一個在日本,一個在美國,一年見面幾次。」

垃圾桶執木頭

他家中的鞋擺滿3個鞋櫃,每個鞋櫃有20多對,他自言不是經常換鞋的人,有些新鞋會送給朋友。「曾經有粉絲說唔開心會使盡老公的錢買鞋,如果人人唔高興便買鞋,對我來說是好事,但對老公不是好事。」

幸好他的家人免卻買鞋煩惱,他笑說: 「太太、女兒的鞋都是我負責,她們很幸運。」

每個成功男士背後必有一個本事女人,Jimmy太太也是一個鞋履設計師,個性低調,他指兩人相識是緣分:「不知道是她追我還是我追她?年輕時我都幾靚仔,她經常來找我,煮飯煲湯給我,有時她追我,有時我追她。」

他最難忘是未成名前,兩人一起在大雪中執木頭的經歷。「起初我是窮光蛋,無錢買木頭,一位工廠朋友告知,他老闆棄掉了一堆木頭在工廠大型垃圾桶內,於是我和太太開車到那邊,當時下大雪,我們爬入垃圾桶執木頭,放在車上,回去用來做鞋。太太是個節儉女子,幫我捱生捱死,所以她經常頂我一句『如果沒有我,你都沒有今天』,哈哈!」

在他心中,外表端正,性格溫和,不發脾氣的女人最吸引。「遇到不好的事情發脾氣,這不好,保持平和心態才會健康。我好少唔開心,多數跟朋友講心事,咁就過去。做人要睇得開,特別是對住親人別勞氣,正如岳母常打電話給我說:『周仔,你閒時買個蘋果、叉燒包比我食,打個電話給我就已高興,但我唔激得!』老人家一激氣便身體不好。」

他認為女人不只是要別人讚美,也要懂得讚美、關懷和愛護別人。「溫和一點自然得人愛,當然也要打扮才有光彩,最重要着對靚鞋!至於揀男人,一個負責任錫老婆的人,像我一樣,鞋子多數是光鮮乾淨。」他連說揀男人也可以提到鞋,可見他有幽默感之餘,就算已不再以賣鞋為生,但仍鞋不離口。

 

Jimmy Choo小檔案

中文名字:周仰杰

年齡:64歲

出生地點:馬來西亞

宗教信仰:佛教

家庭狀況: 已婚,育有一子一女

榮譽: 2002年獲英國最高榮譽OBE勳章、2004年獲檳城州元首授予「護國有功勳章」等。

 

 

撰文:林艷虹

[email protected]

 

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