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2016年5月23日

袁大衞 寰宇遊蹤

馬德拉群島 全球最佳島嶼

馬德拉群島(Madeira)是葡萄牙在大西洋的屬土,距離里斯本(Lisboa)西南約870公里,是葡萄牙的一個自治區,最大島嶼的名字就是馬德拉,首府是豐沙爾(Funchal),其葡語發音似粵語的「豐收」。近年,馬德拉在世界旅遊舞台上嶄露頭角,繼2013和2014連續兩年被World Travel Awards選為「歐洲最佳島嶼」後,她於2015年更奪得「全球最佳島嶼」的榮銜。

趁着皇后郵輪船隊慶祝成立175周年紀念,乘搭她的郵輪從英國修咸頓直航來一睹這顆新鮮出爐的旅遊新星。

群島在十五世紀前名不經傳,但在「大航海時代」發起人葡萄牙亨利王子的倡導下,他的船隊在1418年到達此群島,把其納入葡國版圖內,並命名為Madeira,葡萄牙語中,Madeira是木頭的意思。

此地處於亞熱帶,島上適合種植多種農作物如香蕉、甘蔗、香料等;地理位置又適中,成為駛往美洲、非洲和繞道好望角等地船隻的中途補給站;加上氣候溫和,在十九世紀時,歐洲的醫生推介此島為療養心臟病、呼吸疾病及精神緊張等的理想地點。

酷極滑山橇

如計劃在一日內遊畢島上眾多景點,乘坐計程車是最佳的選擇。

全島旅遊熱點便是被CNN評為「世界七大酷極旅程」(One of the world's 7 coolest commutes)的馬德拉滑山橇(Toboggen),已有百多年歷史,是一種用來運載蒙特山上居民往海邊城市豐沙爾的交通工具。

整段下山通道長達兩公里,部分路面蓋上鵝卵石,居民乘坐用柳條製成的滑山橇下山,此橇有點像一個籃子,下面由兩條木條乘托,前面有兩條長繩由車伕控制。

兩名壯男車伕穿上整齊制服,頭戴白草帽,身穿白襯衣,另配深灰外套,下身潔白長褲,腳上踏着一雙膠底短靴,這雙短靴原來就是車伕在下山時的「煞車器」,也是他們表演絕技的「秘密武器」。

滑山橇在車伕控制下,在民房叢中彎彎曲曲的小徑中左穿右插,間中與路面汽車爭路,車伕或突然大玩飄移絕技,像要把滑山橇撞向窄窄路旁的矮牆,但在最後一剎那把滑山橇駛離險地,刺激度接近滿分, 加上他們在飛馳時有說有笑,令乘客留下深刻印象。

司機把我們帶到離「豐收」市不遠的卡馬拉德洛布殊(Camara de Lobos,萄語是海獅之室的意思),從前有很多海獅以這海灣為家,但後來人們密集聚居,牠們也只好另覓居所。

時近聖誕,街道均是人造花海,節日氣氛濃厚。恬靜的港灣泊了不少色彩斑斕的小漁船,雖然當中好些是破爛待修的,但這並沒有破壞整體的感覺,反而在規律中呈現了不規律,增添了一份缺陷美,難怪當年英國首相邱吉爾也在這裏度假及以此漁村入畫。

這裏當然不難找到供應海鮮的餐廳, 他們有一種獨特的海鮮烹調,就是以本地產量最多的香蕉作伴菜,大家到此觀光時,不妨一試。

當遊客手持一杯邱吉爾和拿破崙也欣賞過的馬德拉酒,一面品嘗美味海鮮,一面觀海賞船,確是另一種境界。

漁鄉伴海灣,高崖近咫尺,被譽為歐洲最高臨海懸崖的Cape Girao就在小漁港西面的不遠處,從海灣遠眺,就像一管鋼筆直插入深海,遊客可以乘吊車或經公路直達崖頂。

懸在崖邊的是歐洲離海面最高的一條行人天橋,透明地台加上彎月形設計,這條天空走廊吸引一眾沒有畏高症的遊客走到懸崖的盡頭,穿過玻璃地板望下,盡是千尺離魂之景,驚濤拍岸,煞是懾人。

歐洲如此有名氣的景點,現時還是免費,但溫馨提示是:當地政府現正計劃收取費用,旅遊要快啊!

避難修女谷

行程緊湊,當地另一處名勝就是修女谷(Nun's Valley)。在青翠群山環抱下的一個深谷,當中有一迷你村莊,這便是從前一群修女為逃避海盜襲擊的避難所。

過往這地無路可到,只能攀越高山而至,但現時有一條彎彎曲曲的山路,像舞動中的絲帶盤繞在山腰,將遊人帶到谷底的小村落,從山上俯瞰,避險村莊恰似盆景,由谷底仰望,渺小過客自覺如井蛙。

乘坐郵輪遊覽各地的優點很多,其中一個強項就是能夠前往一些遊客不能從陸路扺達的島嶼,例如:夏威夷群島、加勒比海眾島國、加那利群島和愛琴海小島等。郵輪可提供一站式的服務,讓遊客可以「帶着自己的酒店」,自由自在地Hop-on和Hop-off。

今次在郵輪上更有額外收穫,就是能夠與香港3位才子陶傑、古鎮煌、項明生同船,有機會能在同一時空下與他們相會及閒談,這確是一次難得的際遇。

C朗出生地

回程途中,在郵輪停泊的海岸邊,看到一尊足球壇巨星C朗拿度的銅像,「他」作A字型站立,這不折不扣是C朗準備射罰球的招牌姿勢。銅像背景是首府,因馬德拉島是他出生地,全島皆以他為榮。無論是否喜歡他的個人風格,他的努力和足球技巧是值得敬佩的。

行程尾段回到首府豐沙爾,景象又是一新。先前所到各處,皆有鄉土氣息,但首府卻是一處恬靜、優雅的現代城市。

在酒店享受着下午茶的遊客在冬日暖陽下,無拘無束地欣賞着旁邊慢慢移動的世界。你的旅遊下一站,可會考慮這個「全球最佳島嶼」?

撰文、攝影:袁大衞

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