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2016年5月11日

林依純 美味之源

奇異果身世之謎

很多人不知道,外表毛茸茸的奇異果其實原產於中國,並非紐西蘭,不過當奇異果傳入紐西蘭後,因找到最合適的生長環境,而落地生根,甚至成為當地的特產。奇異果更由原先的中文名獼猴桃改名為kiwifruit,來到香港及台灣則翻譯成奇異果,其發展經歷可說是非常有趣。

原來早在先秦時期,《詩經》中就有了獼猴桃的記載:「隰有萇楚(獼猴桃的古名),猗儺其枝。」明朝的李時珍在《本草綱目》中也描繪了獼猴桃的形色:「其形如梨,其色如桃,而獼猴喜食,故有諸名。」

奇異果原產於中國的古老野生藤本果樹,浙江省台州市黃岩區焦坑村還保存有二百多年前從深山移植到田邊栽植的獼猴桃植株。

奇異果一般呈橢圓形,深褐色外皮帶有絨毛,表皮不可食用,果肉則呈綠色及有眾多的黑色種子,口感柔軟,味道酸酸甜甜,集草莓、香蕉、鳳梨的味道。

建立品牌標誌

直至二十世紀初,奇異果引進到紐西蘭,由於適宜的氣候與水土條件,加上奇異果受人喜愛的獨特風味,紐西蘭開始廣泛種植,並改名為kiwi,有說是因為它的形狀和顏色與紐西蘭的夜行珍禽奇異鳥相似而得名。後來為免混淆,將奇異果正名為kiwifruit,紐西蘭更成為國際市場上的主要生產國,每年生產約一億箱,而且還研發了多個不同的品種,如果肉呈黃色的黃金奇異果等。

1988年為整合原有各自出口的產業組織,紐西蘭政府協助成立「紐西蘭奇異果行銷局」,集中並整合果農資源形成單一出口的行銷模式,加強從選育品種、果園生產、包裝、冷藏、運輸、配售及廣告促銷等環節的配合。而且更推出「Zespri®」作為紐西蘭奇異果的品牌名稱,因此我們在市場上看到的奇異果只要是由紐西蘭出產的,就會印上這個品牌的標誌。

每年的四五月份,是紐西蘭奇異果的收成期,果農會以人手代替機器採收果實,以防果實表面受損, 並會即時進行篩選,一些品質較差又或是過於熟爛或未熟的會被淘汰。時至今日,紐西蘭果農已發展出四大奇異果品種,包括綠色奇異果、黃金奇異果、有機奇異果,其中最新研發出的黃金奇異果更是Zespri®獨有的品種。

在追求永續經營的同時,關心生態環境的紐西蘭奇異果也不忘對於地球環境的承諾,確保所有的紐西蘭奇異果生長在最自然的環境中。如他們會實行果園減碳活動,奇異果果藤可將大氣中的二氧化碳回歸到土壤中,成為土壤天然養分。又會將品質較差而被淘汰的奇異果轉成生質燃料,用來取代果農巡視果園的巡迴車等燃料或用於包裝冷藏電力供應等等。

改善睡眠質素

奇異果營養豐富,紐西蘭奇異果協會根據一份研究報告表示,夏季每天吃兩顆奇異果,將可補充身體中的鈣質,增強人體對食物的吸收力,以及逐漸改善品質不好的睡眠狀況。奇異果的微酸還能適當促進腸蠕動,增強食物的吸收力,減少腸胃脹氣的發生,如此便能逐漸改善睡眠狀態。

美國研究指出,奇異果被認為是營養密度最高的水果,不論是金色或綠色奇異果同樣營養豐富,含豐富維他命C,所含的維他命E更可提供一日所需的三分之一,而且還是低脂低熱量,另外還有豐富的葉酸、鈣質、膳食纖維,以及低鈉高鉀。奇異果含有維他命B6,能提高蛋白質的代謝能力,促進身體的組織和皮膚再生,並且有助於女性荷爾蒙正常分泌。

撰文:林依純

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