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2016年5月10日

劉群章 酒食浪遊

女皇城與黑皮諾福地

我離開Milford Sound和Te Anau後,就往紐西蘭之旅最後一站Queenstown女皇城駛去。女皇城可能是南島最有名的旅遊重鎮,大部分的遊客除非不去南島,不然旅遊行程一定會包括女皇城。

很多人會用這裏作為去南島峽灣Milford或者Doubtful Sound的基地,遊觀完畢可以從女皇城機場離開紐西蘭,因為這裏的機場比鄰近地區的有更多國際航班。

聲名大噪

我從這裏飛塔斯曼尼亞的首府Hobart,取Te Anau而棄女皇城做遊Milford峽灣基地,因為她距離Milford較後者近起碼一半路程,由女皇城出發,來回車程已經8小時,除非在Milford過夜,可以逗留峽灣的時間所餘無幾,並非聰明選擇。

我去女皇城另一重要原因當然與酒有關。它附近的Central Otago酒區在八十年代末開始種植和釀造黑皮諾,至九十年代聲名大噪。當年我住在新加坡,葡萄酒批發商Happy Vines老闆Remmie就是Central Otago黑皮諾迷,卻想不起他有沒有代理CO酒莊。我一早約好去見Felton Road酒莊釀酒師Blair Walter,選Felton Road因為之前數次嘗過他們的黑皮諾,記憶中都有點過分強勁濃郁,不是我偏好的含蓄細膩布根地風格。

既然有機會來到,沒有理由不去了解一下人家的釀酒方式哲學,再引證一下我的印象有沒有偏差。何況我最近一次嘗Felton Road黑皮諾,已經是八九年前的事,以電腦年代計算,已經是好幾代之前了,釀酒方法與哲學都應該有所衍變。

從女皇城駕車到位於Bannockburn的Felton Road,第一個印象是這是個一切操作都非常專業化的酒莊,由酒莊的外貌、門市部、試酒室的擺設,以至他們為我這麼一個無名客訪問做的安排, 事事周詳圓滿。

我臨走前他們送我的一個USB閃存驅動器,驟看以為是一個火柴盒,卻原來USB裏面有很多關於酒莊的資料和照片,這樣照顧入微的服務,我還是第一次經歷到。還有另一個首次是,當釀酒師帶我去看葡萄園時,很認真的指着我的鞋子問:「你穿這對鞋子去過其他的葡萄園嗎?」這也是第一次,以前可從來沒有釀酒師擔心我鞋底會有phylloxera蚜蝨這葡萄樹剋星。

傳奇人物

酒莊主人是英國人Nigel Greening,一個頗有趣的傳奇人物。他本來是念生物化學的,中途退學去做結他手,發覺彈結他不能維生就做設計,成立自己公司為名牌做新產品推介會、奧運開幕儀式等大型活動。九十年代末,BMW要派他去亞洲,他不喜歡在熱帶氣候生活,選擇住紐西蘭。有一天無意中聽收音機知道在Alexandra(Central Otago的4個分區之一)一個酒莊Dry Gully首個生產年份的黑皮諾拿了大獎,一向是布根地迷的Greening好奇,決定去Alexandra查探究竟。

他發現得獎的黑皮諾,來自一對老夫婦在家後花園種植的3公頃葡萄,他們交給本地一個釀酒師為他們釀酒,不幸釀酒師中途去世,結果由Quartz Reef酒莊的釀酒師Rudi Bauer頂替,亦是Bauer把黑皮諾送去參賽。

Greening一嘗之下——當時他已經對加州和俄勒岡州的黑皮諾相當熟悉——認為那是他喝過最好的新世界黑皮諾,馬上令他醒悟到一個真理:要種植和釀好酒不需要專家,最好的專家是大自然。因為他是布根地迷,他深信terroir地質氣候天然環境是一切,就開始積極找尋種植葡萄的福地。他的軍師除了Bauer,還有第一個在Central Otago種植黑皮諾的人Alan Brady。結果Greening以3萬紐元一公頃的價錢(今天這價錢便宜得難以置信)買下7.5公頃的Cornish Point。

 

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