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2016年5月3日

劉晉 食家講場

蜜蜂危機

今年聯合國發表報告指出蜜蜂、蝴蝶和甲蟲等授粉昆蟲正步向滅絕,繼而引發全球糧食危機。隨着人類以工業化方式耕作,使用化學肥料、農藥和基因改造品種,破壞自然界的秩序。蜜蜂除了為我們提供蜂蜜外,還在生態系統和糧食生產供應中扮演關鍵角色。根據統計:超過90%的野生植物依靠蜜蜂授粉繁殖,世上75%的糧食作物依賴以蜜蜂為首的昆蟲傳播花粉,故愛因斯坦曾斷言:「蜜蜂若從地表消失,人類活不過4年。」

不要小看蜜蜂:每年產值5000多億美元的農作物都得靠他們授粉才得以茁壯成長。單單一個蜂群一天就可以替3億朵花傳粉,我們日常接觸的食物當中,幾乎每3種中就有1種靠蜜蜂傳粉。

蜂群衰竭失調

蜜蜂在食物鏈的上層,大自然裏蜜蜂的天敵只有黃蜂和蜂鳥,但近年經常出現大量蜜蜂無故集體死亡事件,引起科學家關注。2007年春天在美國有超過30%的蜜蜂死亡,2013年加拿大有3700萬隻蜜蜂死亡。科學家發現蜂群消失與一種稱作「蜂群衰竭失調」現象有關,這現象是由於農藥、疾病、寄生蟲、基因改造作物、都市化和全球暖化有關。

研究發現農藥中的「類尼古丁」破壞蜜蜂的中樞神經系統,使蜜蜂的導航力受損,破壞記憶,最後令蜜蜂癱瘓。最致命的是農藥的藥力沒有令蜜蜂立即中毒,蜜蜂把含有農藥的花蜜帶回蜂巢,讓巢中其他蜜蜂暴露在農藥中,最終令整群蜜蜂中毒。

蜜蜂跟哺乳類動物一樣,容易感染各類病毒,工業化生產蜂蜜,人類大量集中飼養和買賣蜜蜂,因而導致病毒傳播到世界各地,令全球蜜蜂遭殃。

基因改造作物違返自然法則,對生態有負面影響,也導致蜜蜂消失。例如基因改造粟米使用Bt技術,可以產生蘇力菌殺死害蟲,但亦會令蜜蜂停止進食,並變得虛弱。沙田永和蜂場的葉先生告訴我:在蜂場山腳有一家人種了一盆番茄,往時一直有蜜蜂從番茄的花朵採蜜,但自從那家人換了一盆基因改造品種番茄後,就沒有蜜蜂碰過那盆番茄。

養殖蜜蜂五十多年的葉先生告訴我,因為香港缺乏大規模種植,亦沒有機改作物,蜂場內的蜜蜂都從山上的野花採蜜,故此不曾出現大量蜜蜂死亡的案例。可是氣候變化影響蜜蜂活動,上年產量因嚴寒天氣而下降。

最近政府企圖開發郊野公園,新界東北發展計劃亦會把大量良田轉化成石屎森林,大量減少植物數量, 影響蜜蜂的食物來源。

蜜蜂的存亡不只是有沒有蜜糖的問題,更是生態和食物供應的關鍵。清明時節我們拜祭祖先,慎終追遠同時也應好好想一想,我們要為後代子孫留下怎樣的環境?

 

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