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2016年4月26日

劉晉 食家講場

神奇食物

蜂蜜一直是人類史上最重要的甜味劑,十六世紀前蔗糖尚未普及,歐洲人靠蜂蜜來增加食物的甜味。世界各地的神話中不乏流着蜂蜜的河流,蜂蜜被視作豐饒的象徵。

植物給蜜蜂提供食物,而蜜蜂給花朵傳粉授精,兩者的互惠關係早於5000萬年前開始,聰明的人類從這關係中獲益。時至今天我們的養蜂技術沒多少改變:養蜂人在山洞或樹林隱蔽處取去野生蜂巢,把蜂巢裁切放進蜂箱後,蜂群就會繼續繁殖。養蜂人每隔一段時間把蜂箱內的蜂巢取出,利用離心機把蜂蜜取出,抽取峰蜜過程後不損害蜂巢。

工蜂採集花蜜,同時身上的毛髮把花粉黏起來,花蜜在工蜂體內分解和濃縮,最後吐出並存放於蜂巢內。成群工蜂在蜂巢內不斷搧動翅膀,保持空氣流通令蜂蜜的水分蒸發並陳化。另外工蜂收集得來的花粉蛋白質豐富,工蜂會存起來用作餵飼蜜蜂幼蟲。

蜜蜂採蜜速度視乎季節,植物大規模開花的季節稱作花季,也是蜂蜜生產的高峰期。香港有3個花季:清明節至端午節期間是龍眼和荔枝花季,端午後是烏扣樹開花,冬至就是鴨腳木和野桂花的花季。春天的蜂蜜味道較淡,而冬天的蜜糖味道濃郁且有滋潤養生之效。

5公里活動範圍

香港的養蜂場一直利用中國華南常見的中蜂生產蜂蜜,近年有人引進意大利蜂,中蜂體積較小而性格溫純,而且全年無休的工作;意大利蜂築巢快,採蜜效率高,但會冬眠和脾氣不穩。認識一位葉先生在沙田排頭村養了30年,他和兒子經營的永和蜜蜂場有200箱蜜蜂。他說蜜蜂的活動範圍有5公里,他的蜜蜂從紅梅谷、金山、草山、城門谷和中文大學一帶的植物採蜜。

每個蜂箱就是一個族群,蜂巢裏有一隻成熟蜂后、數百隻雄蜂和兩萬隻工蜂。蜂蜜是蜜蜂的糧食,若遇上雨天和嚴寒天氣蜜蜂不能出外採蜜,蜂群得靠蜂巢內的蜂蜜維生。人類每取1公斤蜂蜜背後都需要8公斤的蜂蜜來維持蜂巢日常活動,故有經驗的養蜂人不會貪心,採蜜時給蜜蜂留有足夠蜂蜜以備不時之需。上年天氣嚴寒,有業餘養蜂戶因為沒有預留足夠的蜂蜜給蜜蜂導致蜂群餓死。

蜂蜜是神奇的食物:蜜蜂共要飛行300萬公里左右才能生產1公升蜂蜜。它是唯一不消耗地球資源的食品,近乎零碳排放。蜜蜂辛勤採蜜不僅為我們帶來蜜糖,還在大自然環境中扮演重要角色,近年蜜蜂數量遞減,為我們響起警號。(待續)

 

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