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2016年4月22日

曾劍華 寰宇遊蹤

漫天櫻花雨 美在太短暫

日本氣象株式會社每年一二月便發布櫻花資訊,在他們公布前會先查看各地花況資料,仔細比較往年天氣與開花之數據,經過8輪預測後才發布。民間方面亦會一路監察開花情況,每星期更新一次。日本人為了賞櫻,費盡心機。或許,櫻花之所以吸引,不是樹上開滿粉紅色花朵,而是櫻花燦爛得短暫,才十多天的花期,卻使台上台下出盡九牛二虎之力做好準備,好讓我們舒服地享受賞櫻之樂趣。

每年櫻花的花季,早餐時段的日本電視新聞,幾乎天天都花半小時來講櫻花情報,派記者沿關西與北陸地區鐵路直擊報道櫻花熱點及開花概況。

筆者這段日子都在日本,發現大車站都貼上櫻花情報,以含苞、開花、滿開到凋謝等貼紙每天更新,較大的櫻花景點更會推出「賞花船」、「夜櫻船」及「夜櫻祭」等活動供民眾享受。

最厲害的是為了晚上的夜櫻祭,攤販們會晨早來到公園準備,調校較好麵漿,試過鑊氣後確保活動順利進行。問他們:反正活動夜晚才進行,不用老早跑來吧?他們回應:「活動一年只得一次,最重要是大家開心。」

賞櫻要識路

民眾方面,長者們一早來霸靚位,好讓孩子們下班後能舒舒服服地享受賞櫻。有太太見我獨個兒,索性邀請我坐下來享用她從便利店買回來的便當,便當好不好吃已不重要,最重要是真的感受到他們賞櫻的文化。

3月底至5月初是日本櫻的花季,最早開花的地點是福岡、名古屋及東京,之後到京都至福井等地,最後才到北海道。一路北上,感覺櫻花盛開的程度愈是美麗。

關西的櫻花開得燦爛,但經常人山人海,根本沒法舒服地賞櫻。清水寺和伏見稻荷大社有如香港新年上頭炷香般熱鬧,就連想影一張櫻花相都難。試用慢快門模式來拍攝,將人流變成光軌,可是微風輕拂,連櫻花也變得「鬆郁蒙」。

始此,我便「捐窿捐罅」走訪遠離市中心的櫻花。

若你不介意櫻花規模小,可遠離京都三條至五條的鴨川;或是前往鄰近安藤忠雄設計建築群「TIME'S」的高瀨川,那兒勝在沒有人跟你「爭崩頭」,可賞過痛快。

福井足羽川的景觀雖不及京都鴨川之美,但長達兩公里的櫻花步道種植了近600棵櫻花樹,感覺蠻不錯。另一處有「日本賞櫻百名所」之一的丸岡城,遠離市中心,開車要半小時,四周開滿櫻花,有如去了童話國。

西山公園是當地人最熱捧的,從福井車站坐福井鐵道福武線於於西山公園下車,車程約半小時。

整個公園山頭約有千棵櫻樹,當中佔八成是淡白色的「染井吉野櫻」,其他是樹型高大呈粉紅色的「枝垂櫻」。

還有富山的松川是當地日本新人喜歡取景的地方。那邊約有500棵櫻花,同樣是「染井吉野櫻」。大會設有乘坐遊覽船沿着已近百年歷史的川河觀賞,晚上則舉行夜櫻祭,有許多攤販擺賣小吃。

還有富岩運河環水公園面對河畔,鄰近玻璃建構的餐廳,是野餐的好地方。

震撼櫻地氈

櫻花的花期還剩少許,大家不妨去北海道作最後衝線。從旭川開車約兩小時到達瀧上芝櫻公園,一大片「櫻花地氈」,非常震撼。

另一處賞櫻勝景是道央南端的「靜內二十間道路櫻並木」,這條公路長約7公里,兩旁擁有近3000棵櫻樹,野生的櫻樹讓人感覺較粗壯,倘若運氣好的話,還會遇上野生蝦夷鹿。

至於旭川動物園旁的公園雖是賞櫻花勝地,但去動物園的人很多,不太建議大家前往,倒不如花點時間往道南走。

松前公園是道南最佳賞櫻之地,城堡遺址周圍種植了約250種近萬棵櫻花樹,園內設有櫻花資料館,必叫你慵懶放空,拋開世俗的自己,讓心靈沉淀。其實,不用跑到什麼觀光點,已有很多櫻花可賞。

櫻花季限定的美食非櫻餅莫屬,據說櫻餅約九世紀時誕生。當時嵯峨天皇舉辦賞櫻大會,叫人以櫻花製成糕點,自始便開始流行吃櫻餅。

吃櫻睇時間

櫻餅外觀精緻,賣相似飯糰,外皮是鹽漬過的櫻葉,餡料是櫻花混成糯米搓揉成的粉糰,有些會做成捲筒狀;也有的弄成小圓球來蒸熟。小圓球包裹着紅豆蓉或草莓等。

網絡調查,最多人挑選位於東京長命寺的櫻餅,粉紅色的糯米包裹着紅豆蓉,外皮是一片櫻花和櫻葉。

至於關西地區,筆者會挑嵐山的鶴屋壽,其出產的櫻餅半透明感,白裏透紅,吃起來較黏稠。

不過,向來鍾情有歷史味道的美食,北陸地區的鈴木亭是心水之選。店舖早於1866年便創製和菓子,其出產的櫻餅鹹中帶甜,甜中卻滲出清新的櫻葉香。

咬下去的櫻葉是發出清脆的聲音,加上不是一般的櫻葉,層次已經高低立見。一般和菓子吃後都要喝杯抹茶來中和口裏過甜的味道,但它卻沒有此需要。若你不信,可把握時間跑去比較。

櫻餅不能放過夜,加上很多時候一出爐便被掃光,所以想吃就要留意了。筆者試過中午到店舖,櫻餅及櫻菓子已被掃光,要翌日晨早去排隊。

若大家入住溫泉區的話,那就更要試試在川床旁邊賞櫻、吃櫻菓子和喝櫻啤酒了,感覺非常美好!

撰文、攝影 : 曾劍華

 

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