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2016年3月7日

簡培發 寰宇遊蹤

巴拿馬運河劃分南北

巴拿馬是中美洲最南部的國家,東岸是加勒比海,西岸是太平洋,北臨哥斯達黎加,南臨哥倫比亞。她是連接北美洲和南美洲的地峽,連接大西洋及太平洋的巴拿馬運河位於國家的中央,劃分了南北美洲,擁有重要的戰略地位。

巴拿馬是筆者這次中美洲旅程的第一個國家。從香港到巴拿馬搭美國機因時差,到巴拿馬城已是深夜。時值10月,巴拿馬氣候十分清爽,第二天早上雖然大家還有點倦意,但已急不及待出門,想早點去看巴拿馬鐵路和運河。

巴拿馬運河於1850年由法國人動工,花了超過20年時間及上萬名工人動工,可是,當時許多工人沒法適應森林氣候,結果死於瘧疾,最後被迫放棄。

直至1880年美國接手動工,於1903年終於成功打通大西洋岸和太平洋岸,運河從此航行,大大縮短了兩洋間的航道。

回歸祖國

由於運河是美國獨資興建,竣工後美國居然把運河列為美國的海外領土,數十年來巴拿馬人民不斷抗議,甚至到美國示威,直至1999年的12月31日,美國無奈把運河回歸巴拿馬人手中。

我們搭地鐵到ALBROOK車站,這兒除了全國各地車線外,還有北上哥斯達尼加、尼加拉瓜等跨國車線服務,車站很具規模。

巴拿馬東西岸最狹的距離,就是從西岸至東岸的科倫市(Colón,又譯科隆),長約100公里,汽車都會貼着著名的巴拿馬運河奔馳。

我們搭上往科倫的殘舊大巴,人雖然疲累但十分興奮,初中地理課念過巴拿馬運河,想不到數十年後的今天真的可以親身來到,心中無比興奮!1.5小時的車程,我們便抵達科倫了。

旅遊書說這裏治安很差,甚至當地的警察也提醒我們要小心猖獗的搶匪與扒手,而事實上,科倫真的頗混亂,房子破爛,還有很多露宿者。

我們先參觀鎮上唯一的百年教堂,到訪時適逢大修,工人很客氣地領我們上尖塔頂,登塔鳥瞰,晴空萬里,清風送爽,塔下井然有序的馬路,再看看大廈外牆斑駁,想當年,這裏應曾有個繁華的年代吧。

近處的巴拿馬運河清楚可見,船隻往來不多,幾艘郵輪停在外海上,靜待進入運河,景觀無垠,令人久久不願離開。

在大街找到一間由華人經營的食店,老闆娘是廣東人,來巴拿馬已經33年,和她用廣東話聊聊鄉情,點了一客牛肉飯和豆漿,才3.25美元,價錢很合理,味道也不錯。

一城兩區

巴拿馬也有個經濟特區,就是設在科倫碼頭處。高聳的圍牆把特區包緊,守衞森嚴,進入經濟特區,須憑護照登記和交1美元手續費,經濟特區裏全是店鋪,賣的大多數是中國進口的民生用品,這些商品對遊客而言絕不吸引,但卻是必到景點,要見識一下「一城兩區」。

我們來科倫的主要目的,就是搭乘這條中美洲唯一的鐵路 ── 巴拿馬運河鐵路。它從太平洋岸的巴拿馬城到太西洋岸的科倫止,全線貼緊運河邊,1855年通車,當時穿越森林帶,工程非常艱困,是貫穿東西兩岸最重要的陸路運輸交通。

後來巴拿馬政府開闢公路,鐵路被取代,現在則改作觀光用途,兩站每天均開出一班車次,車程約一小時,車資為25美元。車廂設計甚有心思,典雅的沙發、寬闊的窗戶,讓人飽覽沿途運河的風景,並每人派送一份餐盒和咖啡包,盒上還有地圖作參考。

不久,即進入河道區域,寬闊的河道如鏡,雨林覆蓋面甚廣,間見遠處船桅穿梭,河道上有不少小島,驟眼以為自己置身千島湖畔;在穿越森林帶時,晚霞彩帶掛起,幽深靜謐,火車一直穿梭飛馳,帶着一份時空的穿梭,讓人感到大地的奧妙。火車抵總站後,我們以6美元乘搭的士,回Albrook車站。

翌日天藍氣清,推窗遠望,只覺滄海碧天,又是一個出遊的好日子,我們又去Albrook車站,但今次搭的是往Miraflores的巴士,車程約20分鐘。必到景點之一的Miraflore Lock是最近市區的閘口,門票15美元,早上是觀賞航道最熱鬧的時間。

自然生態

船入閘口,原來兩邊前後各有兩台小火車拖拉船隻緩緩前進,一艘船完成通過閘口需40分鐘。我們在平台上足足觀賞了兩個多小時,人人都看得很興奮,好像是一群開心的小學生似的。

這裏的博物館很值得參觀,分4層,地面那層介紹運河的開鑿過程的艱險,2樓是運河畔的自然生態,3樓是介紹運河對世界航運的重要性和聯繫,最後則是介紹運河自動控制程序。

還有15分鐘長的電影介紹,主要講述運河的興革及從美國接回運河的歷史片段。最後我們在月台午餐和吹風。

連續兩天到了巴拿馬幾個必到景點後,當然也想買點手信,在Albrook車站附近的商場逛,場址只能用「超廣」來形容,商舖很多,但最值得留連的還是美食廣場,想得出的美味都可在這裏嘗到。

旅遊資訊

1.取道紐約到巴拿馬約24小時機程,但必須持有美國簽證,如搭歐洲機,航線很長,且機票價格高很多。

2.須簽證,但如有美國簽證,可享有免簽證入境待遇。

3.當地使用美元。

4.巴拿馬城主要使用地鐵,單程不論遠近都是0.25美元,必須使用地鐵卡,類似香港八達通,卡費2美元(不能退卡款)。

5.巴拿馬經濟住宿不多,宜先聯絡,宜選舊城的民宿,間間過百年古屋,古意盎然。

6. 巴拿馬運河鐵路:巴拿馬城開車時間是0715,科倫開車時間是1515。

撰文、攝影 : 簡培發

 

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