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2016年3月4日

李文雋 寰宇遊蹤

門多薩 葡萄酒之前世今生

門多薩(Mendoza)位於阿根廷西垂,與智利為鄰,為安第斯山脈所隔。當地大部分葡萄酒莊位於海拔600至1000米之間,有利葡萄種植。加上全年平均有逾300天放晴,日照時間長,降雨量低,只要善用高山融雪和井水等所製的灌溉系統,便能使葡萄能在合適和穩定的環境中生長。

或許因此,源自法國卻被放棄的葡萄品種Malbec,能在阿根廷浴火重生,成為阿根廷葡萄酒中的代表。

阿根廷葡萄酒主要可分為3個大產區,分別為北部、庫約(Cuyo)和巴塔哥尼亞(Patagonia)。而門多薩是屬於庫約大產區範圍,亦是阿根廷最重要的葡萄酒產地,佔全國葡萄酒產量約三分二,是繼法國波爾多之後,全球第2大葡萄酒產區。

神之水滴

喜歡日本漫畫或葡萄酒的朋友,可能都有聽過《神之水滴》一書,當中主角經常強調:「葡萄酒是天、地、人的結合。」許多時候,習慣城市生活的我們,很少會注意到「產品」在消費以外的前世今生。

阿根廷現在是世界第4大葡萄酒生產國和消費市場,而葡萄酒更可以說是門多薩最重要的產業,甚至是這個城市的主題和同義詞。門多薩以及附近地區的人口,大多從事相關的工作。

無論是種植、釀製、物流、營銷和品質鑑定等工作,都極依賴每年的葡萄收成,加上酒莊的工作本就非常操勞辛苦,因而對於收成的日子都特別興奮和感恩。

為隆重其事,門多薩每年二三月左右,便會舉行一個為期約一個月的「葡萄豐收節」(Grape Harvest Festival)。這個傳統由1936年流傳至今,從未間斷,並且已擴展成全國性節慶,甚至全球葡萄酒業界注目的盛事。

在節慶期間,門多薩市會舉行不同的活動,包括市內免費試酒、葡萄酒評選比賽、大型花車及隊伍巡遊等,並以葡萄女王選舉晚會的高峰作結。

葡萄豐收節雖然有宣傳之效,但更重要的是舉市歡騰,迎接辛勞整年得來的成果。葡萄酒女王是由門多薩省的十八分區派出佳麗角逐。早於豐收節初段,大街小巷的店舖外都已貼滿店主支持的佳麗的海報,選舉氣氛很熱鬧。

爭妍鬥麗

眾多節目中,以花車巡禮最為熱鬧,規模之大,恍如嘉年華。花車巡禮分別於倒數第2晚和最後一天進行。各區佳麗乘坐的花車,大都以葡萄酒為主題悉心布置。佳麗在花車上,向群眾揮手示意,爭妍鬥麗又不失高雅。

同在花車上的女孩子則向群眾拋出蘋果、梨子、葡萄等水果,甚或送上紅酒和烤肉。興奮的群眾上前迎接,分享的不止是物資,而是共同的喜悅。

雖然鎂光燈映照的是美麗的姑娘們,但眼前的笑臉和歡樂氣氛,才是豐收節的真正意義。

除了佳麗花車外,還有不同的團體組織參與巡禮。他們好些穿上傳統服裝,邊走邊舞。巡行隊伍中,有盛裝的儀仗團、來自阿根廷北部的馬隊,穿着工作服的農民駕着拖拉機,一家大小乘坐古代馬車、有鄰國代表穿着印加傳統服飾,連不同的慈善團體或公司,甚至表達政治或環保訴求的團體,都會參與其中。

巡遊隊伍會以聖馬田將軍公園(General San Martin Park)內的希臘劇場(Frank Romero Day Greek Theatre)為目的地,並為晚上的重頭戲葡萄酒女王選舉作最後準備。

這天晚上,劇場內的兩萬多個位置座無虛席,在欣賞大型歌舞表演之餘,更見證各區佳麗在美貌、智慧、葡萄酒知識和品酒功力等範疇交流較量,迎接新一年的葡萄酒女王誕生。隨着大型煙花照亮整個門多薩市的夜空,葡萄豐收節也在觥籌交錯間圓滿落幕。

熱鬧過後,門多薩省的民眾回歸崗位,但筆者的葡萄酒之行非但尚未完結,門多薩省有接近2000家酒莊,當然各有其特色和高低,不參觀當中數家,怎能自稱曾到此一遊?

親近熱情

當中,不少人喜在Maipú區進行單車試酒遊。Maipú區有好幾家小店出租單車,收費合理而且提供地圖和相關建議。酒莊之間距離遠近不一,普遍一天之內,旅人可以到訪不下於四五家,視乎旅人的節奏、酒量和目的。

在林蔭之下輕鬆騎行,或隨心所欲、亂碰運氣,或明查暗訪、詳細計劃,都能悠然自得,滿載而歸。

雖然過程並不艱苦,但慶幸能用自己雙腳前行。因為騎行的每一步,都可以感受大地,並跟這片土地發生聯繫。觀察籬笆的纍纍果實,想像農民的辛勤勞作。坐在悠閒的莊園雅座,細看杯緣的酒淚,任由香味直撲鼻腔,最後用全身聆聽酒的故事。

覺得只有在這炎熱的天氣下騎着單車,偶爾踏進清涼的林蔭,一動一靜、堅持和等待,付出及享受間,才能明白葡萄、酒、天、地和人的關係。

對於不了解的人來說,對葡萄酒可能有一種尊貴、高級、浪漫甚至奢侈的錯覺。雖然極致的葡萄酒甚至價值連城,但酒的本質是一種恩賜和禮物,不應將人阻隔。

門多薩的葡萄豐收節,源自於對天與地的感恩,沒有對收成視為理所當然,充分表現出葡萄酒的親近、平和和熱情。酒,從來應該是讓人共享的。

旅遊資訊

1.持香港特區護照,可獲90天免簽證

2.香港飛往阿根廷,主要在首都布宜諾斯艾利斯入境,由於距離遙遠,至少須轉機一次,可在中東、美國、非洲或歐洲轉機。首都有多班內陸機前往門多薩,機程約2小時,亦有約13至17小時的通宵大巴。如在智利首都聖地牙哥前往,亦可乘坐大巴,車程約需7至8小時。

3.2016年的葡萄酒女王選舉於3月5日晚上舉行

撰文、攝影:李文雋

 

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