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2016年3月1日

劉群章 酒食浪遊

在美國小城過年

話說Ada是小村鎮,有自己「五臟俱全」的鎮中心:郵局、DIY五金舖、理髮美容、快餐店、咖啡茶室都有,就是沒有中國快餐,當然更不可能有酒樓食肆。美國不像英國,再小的村鎮,窮的富的,總有起碼一間中餐兼炸魚薯條外賣。不過很少人會把Ada當獨立小鎮,因與密芝根州城市的Grand Rapids,不過十多分鐘車程,大多人當它是Grand Rapids的市郊區。

安利總部

另外,我相信原因是兩個地方有同一個大財主:美國公司安利。四十年代,兩個中西部人Rich DeVos和Jay Van Andel自中學時期做朋友開始合作創業,首先賣漢堡包,繼而航運海事,然後有人介紹他們賣維他命,兩人遂於1959年在Ada創辦安利Amway,英文名字取其「美國方式」的意思。

六十多年後,雖然公司已發展至超過100個國家,有兩萬多名員工,安利仍由DeVos和Van Andel兩個家族掌管和擁有,是全美30大私人企業之一。

其公司總部仍然位於Ada,有十幾座大樓,最大的位於Fulton Street,有幾千名員工,好幾座大樓連貫一體有幾公里長,每天都有遊客到訪。我第一次去Ada時也報名去做訪客見識,結果發現由放映宣傳影片的劇院到安利產品的陳列室,一切都美輪美奐,非常認真。女兒告訴我,你在Ada碰見的白領階級,99%都是替安利打工。附近的Grand Rapids,由兩家四星酒店、博物館、到書院大學和無數的社區文化服務,背後的融資都來自安利。

自從女兒去年1月搬來美國,我卻剛巧有8個月都在外遊,令她怨聲連連。她說我逃避去Ada探她,是因為那邊沒有中國城,沒有吃得過的中國菜。所以我去跟他們過年,就把煮食材料器具都帶去,反正自己駕車的好處,就像老外們常說的,除了廚房洗碗盆,其他一切都帶備。慘在我忘了他們家沒有煤氣,要用電爐煮食,我看着自己小心翼翼帶來的瓦罉,本來以為年初一可以煮臘味煲仔飯,就像洩了氣的皮球,哭笑不得。結果女兒提議去試一家新開了沒多久的川菜店。

和諧共處

我聽見店子的英文名字Red Sun Buffet「紅太陽自助餐」就皺眉頭,腦海中出現的盡是一盤一盤不冷不熱、滿是啡色芡汁的不知名物體。女兒說,我們叫餐牌菜,當然不吃自助餐,她又說幾個中國朋友去紅太陽吃過都讚好。

唉,我們點了最普通的川菜:口水雞、擔擔麵、絲瓜蝦仁,只有後者勉強算合格。年初六是周末,我想帶孫女飲茶,原來只有一千零一家:威威酒樓,還要到鄰鎮Kentwood,點心質素非常麻麻,幸好那碟雞絲炒麵還算尚可接受,蒜炒芥蘭有鑊氣又夠大碟,埋單比芝加哥唐人街的價錢相宜。

吃得最稱心的是女兒為我餞行的一頓晚餐,在當地人叫East Town,即Grand Rapids東城的葡萄酒吧Terra。我被其中一個wine flight試酒單吸引, 四款黑皮諾:密芝根北Leelanau湖一個家庭經營酒莊「大小樹屋」用100%黑皮諾釀的白葡萄酒,鼻子聞不出什麼來,第一口只有酸梅味,襯前菜一盤duck rillette手撕鴨胸肉和salami,完全不行。正要把它報銷,心想密芝根怎能與法國Blanc de Noir比併,但它與另一款前菜,拌了青檸芫荽醬油汁的生端拿魚粒,卻是1+1=3。出人意表的還有加州葡萄酒窮鄉蒙特利縣Montoya酒莊的黑皮諾,果酸香料丹寧和諧共處,容易討好。另兩種黑皮諾標本,布根地Veuve Ambal有汽玫瑰酒,意大利東北Alto Adige St Pauls Luzia酒莊的Pinot Nero,都平平無奇。

 

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