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2016年2月3日

林依純 美味之源

春風得意 桃花滿面

桃花,是農曆新年的吉祥花,代表了人緣暢旺、愛侶情濃。桃在中國文化中佔有重要的地位,粉紅色的果實被譽為神仙的水果,古代傳說指桃可以延年益壽,神仙也為之着迷,如《西遊記》中孫悟空在天界看管桃園,結出的蟠桃果為眾神垂涎,孫悟空更因偷吃蟠桃而被罰,可見甜美多汁的桃子吸引力大得連神仙也沒法擋。

農曆新年、情人節及元宵佳節將來到,不妨以應節的桃子為新一年帶來好彩頭。

中國是桃樹的故鄉,可能由於桃花與果子都帶有鮮麗的粉紅色,浪漫氣氛濃厚,因此早早就與愛情聯繫在一起,《詩經.國風.周南.桃夭》云:「桃之夭夭,灼灼其華,之子於歸,宜其室家」,就以美麗的桃花比喻新娘,喜賀她於芳華之時出嫁。

桃子素有「壽桃」和「仙桃」的美稱,因其肉質鮮美,又被稱為「天下第一果」。《禮記》中把桃列為祭祀神仙的五果之一,與李、梅、杏、棗並列。中國種植桃樹的歷史悠久,《詩經.魏風》中就有「園有桃,其實之肴」一句,所指是在今日黃河以北以及山西一帶,有人工栽培的桃園。

桃李遍天下

歷代詩詞中,題詠桃花的傳世佳句亦多不勝數,如:吳融的《桃花》:「滿樹和嬌爛漫紅,萬枝丹彩灼春融。何當結作千年實,將示人間造化工」,描寫了桃花開花時的美麗,加上蟠桃千年結果的傳說,生動像形。還有韓愈的《題百葉桃花》:「百葉雙桃晚更紅,窺窗映竹見珍瓏。應知吏侍歸天上,故伴仙郎宿禁中。」

桃子品種眾多,老少咸宜,無論是平民百姓或是王室貴冑都喜歡吃的水果,一些特別或特優的品種和果實,俱上呈皇帝品嘗,如漢武帝在京城修建「上株苑」時,記載指群臣百官貢獻了秦桃、榹桃、緗核桃、金城桃、綺蒂桃、霜桃等桃樹異果。隨着嫁接和栽培技術的不斷提高,桃樹還經絲綢之路衝出中國走向波斯、歐美、日本等地,品種更是絢麗多姿,名副其實的「桃李遍天下」。

我們一般吃用的桃,都會帶有短少的毛,果實又圓又大, 呈桃紅色,果實多汁,有白色和黃色,東方人一般喜歡香甜多汁的白肉品種,歐美澳洲則喜歡較酸的黃色果肉,可以生食或製桃脯、罐頭等,核仁也可以食用。至於果實是扁盤狀,常見有蟠桃;果皮光滑的稱為油桃。時至今日,美國更是中國以外種植最多桃樹品種的國家之一,每年出產的桃子數量亦是數一數二。

桃花、桃子、桃樹渾身是寶,有說陽春三月,桃花吐妍, 古人曾用「人面桃花相映紅」來讚美少女嬌艷的姿容,但原來桃花確實有美顏作用。桃花味甘、苦,可消食順氣、利水消腫,因含有山萘酚、胡蘿蔔素等成分,有很好的美容護膚作用。據《千金藥方》載:「桃花三株,空腹飲用,細腰身」。《神農本草經》指桃花具有「令人好顏色」之功效,用來浸製桃花酒飲用,可使容顏紅潤,用來揉擦面部更可減少黑斑、面色晦暗等。

高鐵肺之果

至於桃子,也是營養很高的水果,其中含鐵量較高,在水果中幾乎佔據首位,故吃桃能防治貧血。桃富含果膠,經常食用可預防便秘。中醫認為,桃味甘酸,性微溫,具有補氣養血、養陰生津、止咳殺蟲等功效。還有桃的桃仁,具藥用價值,桃仁中含有苦杏仁甙、脂肪油、維生素B1等。《神農本草經》上有「桃核仁味苦、平。主瘀血血閉,癥瘕邪氣,殺小蟲」之功效。桃對治療肺病有獨特功效,唐代名醫孫思邈稱桃為「肺之果,肺病宜食之」。

還有桃木,自古已是道教中常用的法寶,在中國文化中有避邪的意義。《典術》云:「桃者,五木之精也,故壓伏邪氣者也。桃之精生在鬼門,制百鬼,故今作桃人梗着門以壓邪,此仙木也。」所以,中國最早的新年春聯,其實也是由桃木板做成的,又稱桃符,幾千年來,桃木就有鎮災避邪之說,被稱為神木。

撰文:林依純

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