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2016年1月30日

區聞海 醫三百

嚴寒反應

1月24日星期日早上,我和家人身在愉景灣。家有囍事,選在59年來最凍的一天,市區是3度,但在酒店旁的白教堂外6至7級風和寒雨中,應該相當於零下幾度。

這天香港也舉行了國際越野長跑「香港100」,近千名參賽者在大埔及荃灣山頭遇上更惡劣的嚴寒和路面結冰。午後陸續從手機接到總部「重大事故控制中心」的快速通報,至這天下午5時許,已有31個參賽者送往急症室,多是體力透支、低溫症不適及滑倒受傷求診個案。

低估風寒威力

過往冬天嚴寒時,低溫症的求診者多是老人院或獨居長者、露宿者。今年多了登山尋冰賞霜的市民和越野長跑跑手,百多人困在山上,累壞消防員和救護人員。

事後檢討,救援的消防員欠缺足夠數量的防跣鞋;天文台則被質疑為何預測不及外國天氣預報機構準確。

我覺得無論官民,在各自的位置也可以學到一些東西。以我自己為例,事前上網看天氣預測,也選擇性地聽信那些較為溫和的預報,還在WhatsApp安慰親友說,英國BBC天氣預測香港周日最高氣溫只有4度,未免太誇張。結果BBC的預測最準確。來到周日,我便完全低估了風寒威力。

在美國東北部住過多年,也曾在聖誕假期往更凍的芝加哥和加拿大探朋友,其實完全清楚「風寒指數」(wind-chill factor) 至為重要。例如說「室外氣溫3度,風寒指數為 -8度」。意思便是感覺上有如 -5度(3減8=負5)。

選擇性地接收

為何自己那麼笨,偏偏聽信溫和的預報呢?除了是下意識(或者一廂情願地)希望「最好的日子」不要遇上「最壞的天氣」之外,亦因為我的性格總是抗拒那些「煽動」集體歇斯底里的資訊。當親友紛紛傳來網上訊息,說美國有小電台預報香港可能下雪,我的即時反應是「荒謬」。

「經一事、長一智」。這話真是老掉牙,但確有智慧。最難掌握的可能是:幾時聽信專家?幾時相信群眾?周日嚴寒,教育局順應民意,宣布周一全港幼稚園和小學停課,結果停課這一天卻回暖至12度,而且風和日麗!

隔周六刊登

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