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2016年1月20日

林依純 美味之源

大吉大利 黃金四季桔

中國農曆新年快將來到,大家都忙着辦年貨和布置家居,每年這個時間,一盆盆的年桔(四季桔)金果纍纍,於綠葉之間發出光芒,極為吸引,加上四季桔有四季吉祥、大吉大利的寓意,碧葉金丸,因此幾乎是家家戶戶必備的家居盆景。

這些四季長青的金桔,果實清香,味道酸溜溜的,是用來醃製鹹金桔的佳品,有開胃生津、止咳美容等功效。

農曆新年當然要一些好彩頭的美食,年吉的模樣還經常被用來製成裝飾家居的吉祥物。四季桔,又稱年桔、金桔、公孫桔,因為一年四季都會開花結果,所以被稱為四季桔,而且在果實纍纍的時候,新長出的莖葉依然開花不斷,因此又有公孫桔之稱。

鎮宅避邪

桔子象徵吉利,在民間的婚禮中,新娘到了男家,在出轎之時,會請一個小孩子捧橘子,表示吉利。在新年間每家的廳堂上供奉桔子、柿子和柏枝,合稱百事大吉。過往一些大戶人家更會在後園庭前等放年桔,除了表示四季吉祥外,還有鎮宅避邪之意。

四季桔果實金黃,因長時間開花結果,枝葉繁茂,樹形優美,還會長出玉白的花朵,果呈圓形或扁圓形,於未成熟時為綠色,成熟後變為橙黃色,非常美觀,因此常被當作為觀果花卉及盆景。

桔主要生長在南方溫暖的地帶,是芸香科、柑桔屬(Citrus)植物,主要分布在中國東南沿海各省,至今已有一千七百多年的栽培歷史,特別是廣東地區,種植和食用金柑的歷史最悠久,是名副其實的金桔之鄉。

種植盆栽四季桔要有充足的陽光,應在農曆正月十五之前摘果和剪去一半枝條,剪口要在「腋芽」(橫枝與主枝之間的枒杈位)之上少許,才多花多果。在春、夏時,可摘除嫩枝的頂端部分,促使分枝更多,每枝約留下數片葉子,剪枝和摘心後都要施肥。四季桔生長旺盛,需控水時間長,為避免由於過度乾旱而引起的落葉,可控水3天,澆水2天,如此反覆地進行處理。

金桔與柑橘經常被混淆,因為他們外形相似,又是同科同屬的植物,如橘、柑、柚、橙、檸檬都是柑橘屬的水果統稱,如要刻意分辨,四季桔的果實呈圓形,不同於蜜柑呈扁圓,又或金橘呈鵝蛋形;而四季桔的味道屬極酸,而蜜柑、金橘等則酸中帶甜,又或甜中微酸。

止渴潤肺

黃澄澄的金桔不僅美觀,果實營養價值都很高, 一如其他桔橘類果實,桔都含有豐富的維他命C、金桔甙等成分,對心血管、血壓等都有好處,還具有開胃理氣、止渴潤肺的作用,於感冒咳嗽、嘔逆少食、 消化不良、飲酒過度、聲音嘶啞時都可食用。

四季桔酸度甚高,味比檸檬,一般人難以生吃, 但有些人卻喜歡它出眾的酸味,若要吃到它最多的營養成分,最好是洗乾淨連皮榨汁一同飲用,不過不是人人受得了。所以四季桔常會被製成蜜餞又或果醬,用來作為食物的醬料也可,還可和家禽、豬牛羊、魚肉等一同烹調。當然最熱門還是用來醃製成我們最喜愛的鹹金桔!

撰文:林依純

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