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2016年1月8日

謝嫣薇 寰宇遊蹤

秘魯粒粒皆辛苦

秘魯不乏令世人驚嘆的美景,然而,大山大水以外,這個地貌獨特的國家,還有許多充滿故事的景致。走入秘魯的鹽田、圓梯田和藜麥田,呈現的是精采迷人的古文明,是這個古老國度傳頌多年的大自然詩篇。

如果說登上馬丘比丘的心情是澎湃激動,那麼參觀出產頂級鹽花的馬拉斯鹽田(Maras Salt Mine),就是靈魂被大自然的鬼斧神工深深震撼,接下來是心靈的沉澱。

馬拉斯小鎮距離庫斯科僅有50公里左右,但沒有公共交通配套前往,在庫斯科參加一日遊或者租用私家車連司機是唯一的選擇。

小鎮位置偏僻,沿途的泥土石頭路顛簸不平,這裏的印加社區居民保留了古老的傳統生活方式,主要是務農為生。

上帝被單

車子進入小鎮後,從山頂可俯瞰這一畝畝、一格格的鹽田,無邊壯闊得猶如上帝賜予的被單,白皚皚地覆蓋在山谷上,錯落有致,想一想,這生命力延續了千年!

鹽田水塘從印加時期就被開發,沿用至今,下水道工程嚴密精湛,流經鹽礦區的地下水透過挖掘的小溝渠流入淺塘內,旱季來臨時,淺塘裏的水分經太陽曝曬後蒸發,結晶的鹽分便會如雪花般黏附在底部和兩側,過後鹽工們便以人手刮出結晶鹽,採鹽程序便告完成。

外面的世界早已不一樣,但這裏的鹽田在居民的呵護下,世世代代以古老方式延續,純淨如昔。入鹽田中,通道狹窄,步履要謹慎,一不小心,可能就會跌落在鹽田中,沾一身雪白。

空氣中瀰漫着無法言喻的純淨能量,令人感動得無法抑制地落下鹹鹹的淚。人置身於宇宙,真的只是如塵埃般渺小。懂得交出自己,對大自然臣服,生命自有更遼闊的視野。

不管是參加一日遊或租用私家車參觀鹽田,都會把幾公里外的莫奈伊(Moray)圓梯田一起列入行程內。許多人看到圓梯田的照片時都會說:這不就是在網上時有談論,說是外星人登陸地球的基地嗎?

神秘的是,當地也沒有任何文獻紀錄這些圓梯田,到底建於何時?又由何人所建?因為莫衷一是,外星人基地的說法才會不脛而走。

農業工程

由於古印加人一向以梯田方式開墾和種植,所以有學者經研究後相信,這是古印加人用來觀察氣溫變化、了解溫度和濕度對於農作物如粟米、馬鈴薯等成長及收成影響的農業工程,同時,也藉着小型栽種,研究收成結果,選出適合栽種的農作物。

以現代語言來詮釋,這就是一個農業實驗區。整個山谷裏的圓形梯田,從底層到最高的地方高度相差有30米,溫差可達攝氏15度。

總括來說,在尚未發展科技的遠古時代,古印加人利用了科學邏輯和自然方法,輔以開墾土地的技術,發展了這一套溫室概念的農業工程,我們怎能不讚嘆他們的智慧!印加文明,多麼深不可測!

好幾年前,西方世界吹起藜麥風,霎時間這股來勢洶洶的飲食潮流席捲全球,成為廚師們推崇備至的健康食品。除了歐陸式料理,連中餐廚師也費煞心思將之融入菜式中,可以預見,藜麥的魅力在素食、健康飲食風氣的帶動下,只會持續發酵。

但可能很多人都不知道,藜麥本來是生長在安第斯山脈的野生穀物,大約7000年前被印第安人種植,一開始是用作牲畜飼料,後來被提升為日常糧食。

藜麥能在海拔高地中空氣稀薄、水源稀少、土壤鹽分高、日間溫度達攝氏40度等嚴峻條件下生存,所以在古印加人把藜麥視作神聖的食物,又有「糧食之母」的稱號。

當時的印加皇帝每年春天播種時,都會在破土儀式中播下藜麥的種子。後來,西班牙人入侵秘魯,對藜麥嗤之以鼻,覺得這是低下食物而發令禁種,藜麥被「抄家滅族」,只有「發配邊疆」的偏遠山區的藜麥田能夠幸存。

想不到貌不驚人的穀物也經歷過一段顛沛流離的生存史吧!這種快要被世人遺忘的印加糧食,在大約20年前被歐美國家發覺它有很高的營養價值,立刻一登龍門,身價百倍,成為中產和富裕階層前仆後繼追捧的健康食品。

遙不可及

現在的秘魯農民以種植藜麥為生,但當中超過90%都是出口的,僅餘下少量供應國內市場需求,對秘魯來說,藜麥是重要的貿易商品;對秘魯人來說,藜麥成為了一種遙不可及的珍稀食材。

參觀藜麥田的這天是周六。小男孩與家人一起幹活,在一望無際的田中幫忙收割,操作鐮刀的手法利落又快捷;遠處的妹妹跑着過去喊哥哥,嘰哩咕嚕地不知說了什麼,像是撒嬌,又像是討注意,最後哥哥牽着妹妹的手,在田裏的一端,走到另一端,然後又為了收割忙碌起來。

陽光猛烈,空氣很乾,遠處的雪山巍巍陪伴。小男孩忙着工作,努力收割,眼前的藜麥如何大量出口,如何被富裕社會奉為現代飲食的superfood,如何令米芝蓮大廚甚至中菜廚師也要挖空心思融入菜式以迎合潮流……凡此種種,他並不知道。

旅遊資訊

簽證:持特區護照或BNO護照可免簽證。

航班:在香港出發前往秘魯首都利馬(Lima),須選主要航空公司在北美、歐洲城市的機場轉機的航線。全程約為24至30小時。

貨幣:秘魯貨幣Nuevo Sol稱為新索爾(PEN),1港元約兌換0.4新索爾。美元在當地亦通用。

 

撰文、攝影:謝嫣薇

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