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2015年12月21日

麥敬灝 香港掌故

鰲洋甘瀑湍入薄扶林

香港島在清代時屬新安縣境內, 當年此縣有八處美景,其中一景是鰲洋甘瀑。嘉慶《新安縣志.勝蹟略》云:「鰲洋甘瀑……飛瀑若自天而下。」鰲(又作「鼇」),大龜也。

據聞在舊時,漁民稱香港島西南一帶海域為獨鰲洋,因從此處觀島,便見島上山嶺狀若大龜。今若坐輪船從坪洲或長洲往港島,不難見西高山之險峻山峰,此山峰與附近山峰合起來為舊時人口中之「獨鰲」。而此山中溪水,就在此大龜腳下之飛瀑滾湧至汪洋。

氣勢宏偉

當年此瀑奇美,氣勢宏偉,本地人將之列為八景,而外地來華者,亦曾對此瀑津津樂道。清朝時,外國遠洋船來華,常停靠此瀑布外,以補給淡水,故此瀑布下之海灣,便有瀑布灣之洋名。

1816年,英國博物學家阿裨爾(Clarke Abel)隨外交官阿美士勳爵(William Amherst)乘船來華,亦曾停於此灣。阿裨爾當時正為勳爵著書,記載來華見聞。

某日早上,船駛近瀑布灣,阿裨爾遠見此瀑,心裏大喜,記曰:「從舟上觀香港島,只見其中峰挺拔,狀若圓錐。山下則有美瀑,水沿岩壁滾流而下。待駁艇備妥,即乘艇登岸,爬上此山,細賞此瀑美景……」

後有畫家得悉瀑布灣景色壯麗, 便來為鰲洋甘瀑作畫。1860年,香港食水短缺,政府在薄扶林山谷建築水塘, 以儲蓄雨水及溪水,供給市區居民。

香港島西南眾溪之水,本集於薄扶林村,再經甘瀑入海,水塘建成後,諸溪之水,則盡改流至水塘裏。昔日新安美景,今已消失,甘瀑之名今亦無,獨留瀑布灣一名。

鰲洋甘瀑上游之薄扶林村,據縣志記載,在清代時期,名叫薄鳧林,鳧即棉鳧,此鳥每逢冬季便來華南沿海過冬,常棲息於此(即「泊」於此,其音與「薄」近),因以為名,此乃坊間廣傳之說。

但有語言學者則指,古壯語「淰」讀「林」,解作水,而「咟」讀「薄」,解作口,故薄扶林一名在古壯語中,或有「水口」之意,而薄扶林村所在處,亦有鰲洋甘瀑,但此論成疑。

陳黃羅氏

因為薄鳧林一名,在清代康熙八年(1669)遷海令取消後,才見於嘉慶年《新安縣志》,舊版縣志並無此名,而且古人謂「時有古今,地有南北,字有更革,音有轉移」,天下語言,其音往往隨時日改變,薄扶林是否源自壯人古語音,還是只屬同音巧合,實在難以考究。

而當年遷界令取消後,來此地建村者,為陳黃羅三氏之客家人,此三族人從寶安遷來,薄鳧林一名,來自此三家人,還是此地之古名,實在難以查明矣。

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