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2015年12月16日

林依純 美味之源

美洲瑰寶 小紅莓魅力

小紅莓(Cranberry),又稱為蔓越莓, 是一種細小的紅色果子,由於氣候關係,所以集中於北美一帶生長,故有「北美紅寶石」之稱。

小紅莓色澤奪目,秋冬當造,因此常會在聖誕節日中用來作為糕點的配襯,其食療價值更為美國人所追捧,感恩節中的火雞一定會配上小紅莓醬品嘗,而小紅莓果汁更是美國人冰箱常備的飲料,絕對可以說是歐美家庭中最具代表性的節日美食。

Cranberry小紅莓經常會與Raspberry紅桑子混淆,皆因大家都是紅色的莓果,味道又相近,而且不少果汁飲品又或美食都會將兩者混合,或夾以藍莓、黑莓等製成雜果汁,所以難怪大家會對小紅莓有不少誤會。

藤蔓繁殖

小紅莓只生長在寒冷的北美濕地,全球產區不到4萬英畝,僅限於美國北部的如威斯康辛、新澤西、華盛頓等5州,加拿大如魁北克3省,以及南美的智利。因為小紅莓只適合栽種在高酸性沙土中和寒冷的濕地,須經過3至5年栽培,才能長成鮮紅的果實,每年春天播種、秋季收穫。

對於北美洲的印第安部落,小紅莓代表着營養和健康,他們用乾鹿肉攪拌小紅莓渣和油做成餅食用,也常用小紅莓塗抹在傷口上吸收箭毒。在殖民地時代,水手們在船上隨時備有小紅莓,預防缺乏維他命C所引發的壞血病。如今,小紅莓已經成為美國家庭不可或缺的佐餐佳品。

小紅莓的花呈深粉紅色,紅色漿果可做水果食用,除了新鮮品嘗,還常用來做成果汁、果醬等。小紅莓繁殖方式是透過藤蔓的移動來着床繁殖,藤蔓在頭幾個星期要經常澆水,直到根系發育良好為止就不用泡在水中。收穫從10月份開始,直至11月。這時小紅莓的果實會變成深紅色,果實愈成熟,果汁愈多,味道愈醇厚。

浮水特性

至於小紅莓的採收原來也非常有趣,古代的土著收割是在沼澤中用手除草、收割,較為簡單,稱為「乾收」。但現代人則多數將小紅莓「水收」,優質小紅莓有一種特性,是果實體內本身有一定的空氣,令小紅莓能夠浮於水面上,果農就利用了小紅莓這種特性,將小紅莓田注滿水,然後開着打水車或機械打擊水面,使小紅莓可以脫離藤蔓完整浮出水面,這樣一來可以便利大量收集小紅莓,二來可以在寒冷的冬天得以保存,因為冬季會在湖水結成冰,但是冰下的水卻仍能保持一定的暖度,而躲藏在水中的小紅莓就不會因為凍傷而變壞,可以存活良久。

果農用水收採到小紅莓後,再用欄木圈集篩選,看到整個水面布滿紅彤彤的小紅莓,與藍天白雲組成壯觀的場面,美不勝收,因此每年一到小紅莓收成的時候,不少歐美家庭到會到農場參加採收的體驗團,又或特地前往參觀果農收成,感受小紅莓的震撼威力。

新鮮小紅莓味道不如一般水果的香甜,味道酸酸澀澀,很多東方人也吃不慣,但因為不少科學研究都指出,小紅莓對人體多有助益,尤其是它對預防膀胱炎和尿道感染的功效而深受美國人所喜愛,如最近在工展會中美國紅莓專家Ocean Spray引入的三款紅莓果乾,就指明紅莓相比起藍莓、提子及士多啤梨等,其抗氧化功效最佳,又蘊含豐富的維他命及花青素(PACs),因而被冠以「超級水果」(Super Fruit)的美譽。

撰文:林依純

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