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2015年12月10日

余樂寧 異邦百味

日本佛門幸福甜點

「善哉」是和食甜點,歷史十分悠久,在古籍中亦有記載,可以追溯至室町時代(1336至1573年)。

善哉這個詞語相信大家並不陌生,是佛教中人的常用語,何以一款甜品會用上這個詞語呢?

紅豆甜湯

「善哉ぜんざい」一詞最先源自日本神道教重地出雲的「神在餅じんざい」,流傳至京都後就被喚作成「ぜんざい」。

到了室町時代,一休禪師在吃到這個紅豆甜湯後,覺得實在太好吃了,大叫一聲「善哉」(よきかな),よきかな是感到很好的意思。從此,這個紅豆甜湯就被喚作「善哉」了。

善哉其實是紅豆熱湯中加入餅(即年糕)一起吃的食物。這跟我們現代的吃法一樣,但善哉的紅豆並不會煮至稀爛成蓉,而是會煮至軟綿,並大致保留豆狀,在進食的時候可咀嚼,保留了點點咬口。

上等的善哉會用上甘香自然的黑糖,吃落有點像香港的紅豆沙,但沒有陳皮香和蓮子。

上桌時會配上漬物和綠茶(或煎茶),來中和紅豆熱湯的甜味。

第一次嘗到善哉的美味是在新年期間到山林中參拜神社時吃的。

在新年的寒夜中吃,冷僵了的手捧着熱辣辣的白玉紅豆湯,十分溫暖。從此,只要每次吃到暖甜的善哉,就會特別感到幸福,會一邊吃一邊笑,心都是滿滿的很充實。

善哉一般都是溫熱地上桌並附有熱茶,因此普遍都被視為冬天的食品,但很多茶寮都會將之作為恒常食品供應。

而在乍暖還寒的春天,都一樣是熱門的甜點或下午茶小吃。在春天吃到的善哉,間中會有特別限定,例如白玉丸子會加上櫻花而成了淡淡粉紅的櫻花丸子,有淡淡的櫻花香。

但始終還是最愛在冬天時吃,因為日本冬天實在是太冷了,吃到這個就會感到身體都暖和起來。這時我就會希望善哉可加入一點點薑汁和陳皮,令味道不要那麼單調。

近代變奏

不過,善哉在近代亦出現了變奏,例如在近期大熱的各式抹茶甜品中,都會加入甜甜的紅豆蓉,一般來說那堆紅豆蓉都可稱之為善哉,雖然不再是傳統的熱湯了。而源自大阪的夫婦善哉,就是將一人份量的善哉分在兩個碗內承載,讓兩個人吃,實在很適合成雙成對的佳偶們分享。

至於在沖繩,他們的善哉是凍食的。根據沖繩的夏天風物詩,煮好的善哉是會放涼後來吃的。

而至現代,善哉會跟刨冰同吃, 並加入白玉。在沖繩縣的宮古島就更特別,會用上綠豆和大麥來製作善哉凍食,稱為「宮古善哉」。

 

 

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