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2015年12月7日

劉晉 食家講場

香蕉絕種危機

報紙報道價值110億的香蕉產業面臨滅絕危機,2014年4月,聯合國糧農組織宣布:全球香蕉產量因巴拿馬病害而大幅減少。現時全球最普及的香蕉品種:華蕉(Cavendish)正面臨絕種危機。

香蕉是世界上最普遍的水果,亦是很多非洲人的主糧。今次並不是香蕉首次面臨滅絕危機,歷史正在重演。

真菌耕具傳播

上世紀二十年代,美國聯合水果已在南美洲建立其香蕉王國,可是讓蕉農頭痛的病害正漸漸浮現:香蕉樹還未結果就枯死。這種病最初在巴拿馬發現,因而名為巴拿馬病,後來科學家發現這病是由真菌引起,破壞力強,經土壤和水傳播 。

當年種植的是一種名為「大麥克」(Big Mike)的品種,於1870年由牙買加引進到美國出售。最初蕉農遇上巴拿馬病時就另覓新地,可是病害再度侵襲,農民都無計可施。失收導致蕉園荒廢,蕉農收入下降,引發南美各地社會動盪。

當年人們不明不白巴拿馬病是如何散播,有人以為是空氣中的有害物質,實情是土壤中的真菌經耕具傳播。南美和東南亞的農民以粗糙的方式耕種,受病毒感染的土壤經由耕具、鞋印和單車車輪帶到其他地方。到五十年代,巴拿馬病已經遍及全球。

隨着巴拿馬病擴散,南美的蕉園陸續荒廢,然而美國人對香蕉的需求卻有增無減。香蕉公司急了,先後嘗試在受感染的蕉園種植不同的香蕉品種,可惜情況一直沒有進展。1947年,標準水果公司開始種植華蕉。華蕉原產於中國,由英國軍醫泰爾菲於十九世紀末從印度洋模里西島運到英國,後來被香蕉公司引進到洪都拉斯試種。

華蕉雖然對巴拿馬病免疫,但賣相和味道都不及大麥克,而且最大問題是華蕉只要遇到輕微碰撞,果肉就會變得軟糊糊的,故運輸困難。香蕉公司改用紙箱運送香蕉並且以新一輪推銷攻勢讓大眾漸漸接受華蕉。大麥克於1965年後絕跡市場,今天只有菲律賓少數地方仍有種植。

華蕉防衞力弱

很多人已忘記世上曾有「大麥克」這種香蕉,農夫對抗各種病害是一場無休止的戰爭。第一次巴拿馬病爆發時正是國際貿易剛起步的時候,上一次巴拿馬病前後共花了75年才把大麥克消滅。可是今次華蕉面臨的危機卻迫切得多,這次疫情源於人類把華蕉帶到馬來西亞,意外召喚了華蕉的死敵。馬來西亞土壤本來就有巴拿馬病的祖先,本來數千萬年來和原生物種和平共處,惟人類引進華蕉卻對這元祖巴拿馬病毫無防衞能力,結果,一場生態災難便迅速蔓延。

大自然遠比我們想像中複雜,若人類不改其傲慢作風,勢必受到苦果。

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