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2015年12月1日

林依純 星級餐廳

拉丁美洲桌上非凡滋味

仙人掌是熱帶沙漠地區的代表植物,形狀奇特又帶刺,對於我們來說是罕見的神秘存在。但原來仙人掌具多變的形狀和大小,肉厚肥美,而且更多達1800多個品種。

全世界培育仙人掌最有成績的國家是中南美洲的墨西哥,亦是墨西哥的國花,其國徽上印有仙人掌圖案,至於當地人亦非常喜歡以仙人掌入饌,成為美味的食材。

坊間的墨西哥菜館不多,以高級墨西哥菜為主打的更加鮮見,最近有間墨西哥菜館Verde MAR登陸灣仔,主打墨西哥菜Fine Dining,一改我們過往認為墨西哥菜只有nachos、tacos小食的形象,期望讓大家重新認識地道的墨西哥佳餚。

型格工業氛圍

餐廳的行政總廚兼主理人Eligio Escobedo為地道墨西哥人,生於墨西哥飲食世家,家族於家鄉擁有3家餐館。為緬懷家鄉,他特地將餐廳以墨西哥科爾特斯海的Verde Mar色調命名,於西班牙語中意指「綠海」。

店子設計簡約舒適,帶點墨西哥的神秘氣氛,立體星形吊燈、色彩豐富的月亮及蜥蜴牆飾、傳統墨西哥寬邊帽等,都散發淡淡的墨國風情。至於黑色鐵框落地玻璃大門、大量實木餐桌椅,以及暖和的吊燈,則帶來型格且富工業味的氛圍。

這裏的菜式特別之處,是充滿意想不到的驚喜,如原片仙人掌扒、墨式生蝦、古法鐵板芝士等,都是坊間少見的墨西哥經典菜式。

當中最為矚目,相信是特別從墨西哥空運抵港營養價值極高的新鮮仙人掌。由於當地盛產仙人掌,墨西哥人喜用它作菜,據悉,單是仙人掌菜式已達過百款,故具墨西哥國菜之美譽。

獨有仙人掌扒

Eligio特選新鮮空運抵港的仙人掌,做出一碟全港獨有的「Chargrilled Cactus 烤仙人掌扒」,只用小量鹽作調味,伴以新鮮青檸汁,微酸帶甘,烤香後的仙人掌口感獨特,介乎爽口與軟腍之間,與燈籠椒的味道及口感有幾分相似,由於製法簡單,因此不會破壞仙人掌的維他命及氨基酸,健康價值極高。

另一道菜「Molcajete」類似石窩大集滙,為當地傳統菜式之一,廚師將美國頂級的側膜橫肌牛扒(Skirt steak)製作成有如牛肉乾般薄片,伴以鮮蝦、雞肉、自家製辣肉腸、魚柳、仙人掌、牧場芝士等食材,置於由火山岩雕琢而成的石缽中,上菜時石缽白煙直冒,熱騰騰的非常有趣。

喜歡芝士的要一嘗「Oaxaca Cheese Fundido」,由上等墨西哥瓦哈卡芝士(Oaxaca cheese)製作,以當地古法將芝士置於炙熱鐵板上香烤至半熔,引出芝士香,再加入惹味香辣的自家製墨西哥辣肉腸Chorizo,用烤至香口的粟米薄脆蘸點品嘗,讓人一試愛上。

位處北美洲南端的墨西哥,東臨墨西哥灣、加勒比海,西鄰太平洋,故不乏海鮮珍味。當中包括風靡美洲沿海地區的「Fish Ceviche with Avocado」,將刺身級的紅魚加入番茄、牛油果、青檸汁、芫荽等食材醃製,吃時佐以粟米脆片,新清鮮美。另一款「Shrimp Cocktail Mexicana」大蝦凍湯亦非常特別,凍湯以番茄湯為基礎,伴上海蝦、牛油果、香荽、洋葱等,酸酸甜甜,喚醒味蕾。

甜品亦見精采,大廚帶來了於拉丁美洲盛產的獨有香蕉品種,製作成「Mexican Banana Split with Homemade Ice Cream」,巨大的香蕉有點像奶蕉,Eligio會先將香蕉烘焗至焦糖色,使香蕉更香口,配以自家製粟米雪糕或其他特色雪糕,營造出冷熱交融的刺激享受。

另一道傳統之選有「Homemade Churro」,源於西班牙香炸小油條,主廚花心思改良食譜,即叫即炸,上菜前灑上白糖肉桂粉添香味,再蘸上美味的朱古力醬,令甜品香脆美味。

 

Chargrilled Cactus

烤仙人掌扒來自墨西哥新鮮空運的仙人掌,只用少量鹽、新鮮青檸汁調味,味道與口感和燈籠椒有幾分相似。

 

 

Skirt Steak Carne Asada

在傳統食譜裏加入新元素,如這道菜大廚以肉味香濃的側膜橫肌牛扒,配上牛油果醬及莎莎醬的經典組合,使拉丁美洲的傳統烤肉更具滋味。

 

 

Oaxaca Cheese Fundido

用上墨西哥瓦哈卡芝士配以自家製墨西哥辣肉腸Chorizo,並以炙熱鐵板烤芝士至半熔,配上粟米薄脆品嘗,香脆惹味。

 

 


Shrimp Cocktail Mexicana

與別不同的大蝦凍湯,熬製得濃稠的番茄凍湯可自行加入海蝦、牛油果、香荽、洋葱等材料,酸酸甜甜,喚醒味蕾。

 

 

Mexican Banana Split with Homemade Ice Cream

以拉丁美洲盛產的獨有香蕉品種製成,原條香蕉烘焗至焦糖色,配上自家製粟米雪糕或其他特色雪糕,香甜又健康。

 

撰文:林依純

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