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2015年11月25日

楊小鍾 跑在途中

跑在陽光海岸邊

標榜陽光與海的馬拉松,筆者參加過一些。泰國布吉、蘇梅島(已停辦)不在話下,還有法國地中海岸,以及號稱「太陽與海的祭典」的沖繩那霸。但最好跑、天氣最涼爽、海灘最靚、感覺最好的比賽,非7月初的澳洲黃金海岸馬拉松(下稱黃金海岸馬)莫屬了。

重新包裝

黃金海岸馬拉松始於1979年,比倫敦馬拉松還早兩年誕生。不過早期的黃金海岸馬,除了吸引一些日本精英參與外,並沒有放眼世界的視野,也沒有做到最好的抱負,只是一個本土的賽事,捉到鹿也不懂得脫角,浪費了得天獨厚的優勢,到九十年代末更因經營不善而虧損,差點辦不下去。

直至澳洲昆士蘭政府於2001年接管了馬拉松,加入旅遊的元素重新包裝和設計比賽,並將全部收入用作改善比賽而不牟利,並以做到最好為目標,脫胎換骨的黃金海岸馬才真正起飛。經過近年的努力,黃金海岸馬已成為澳洲氣氛最好、最國際化、得到當地巿民支持、最受國際注目的賽事。

日本庶民精英跑手川內優輝更是比賽常客,並贏得2013年的冠軍。剛過去的一屆,肯雅的41歲跑手Kenneth Mungara更以2小時8分42秒打破40歲以上的世界馬拉松紀錄兼大會紀錄。

宜砌時間

「如果你想砌靚成績,不妨來黃金海岸馬。這條出了名是澳洲最平坦、最快的賽道。但除了跑,千萬不要錯過看海、看浪,社區居民的打氣和支持,以及終點前幾百米站滿觀眾的街頭呢!」賽事總監Cameron Hart如是說。Cameron曾到日本、新加坡、紐西蘭、夏威夷等地考察,從中取長補短。他希望未來吸引更多海外跑友,以及更高質素的精英運動員參與,讓黃金海岸馬能夠與紐約、倫敦和柏林馬拉松相互輝映。

參加黃金海岸馬很容易,不必一早上網鬥快、不需期望命運之神的眷顧中籤,甚至可以在比賽前一天去Expo的報到處交錢報名,因為賽事名額不設上限;拿着號碼布便可以在比賽日坐車不用收費;酒店、商店和食肆都集中在Surfer Paradise和Broadbeach兩區;加上貫通南北的輕鐵去年開通,會展中心的Expo及近South Port的起點都有輕鐵站。

半馬於早上6時出發,全馬跑者可以睡多一會,早上7時20分才出發。賽道是來回同一條直線沿海邊跑,先由北部的South Port貼着海向南跑,經Surfer Paradise和Broadbeach,然後於南端的Burleigh Head折返,再回到South Port以北的Runaway折返回起點。

藍天、沙灘、音樂、海濱大道、靚仔靚女義工、南半球的陽光、美輪美奐的現代建築,抵消了地心吸力的影響,人也變得輕快起來,PB和成績,留待肯雅精英和川內優輝去爭好了,我只管慢跑看風景、欣賞兩旁的建築。閉上眼睛、伸開雙手,再大力吸一口氣,想像自己在滑翔,人聲打氣聲歡呼聲耳邊飄過……這種境界,也算另一種Runner's high了。

我跑了5個多小時,沒有浪費路上每一吋的風景。想不到終點還有意外收穫──碰到台灣靚女模特兒跑者歐陽靖!

 

實用資訊

前往方法:香港直航至布里斯班的航程約9小時。香港特區護照持有人需要先辦理ETA網上簽證。

小貼士 :黃金海岸陽光充沛,謹記塗防曬。 若在當地購物,澳洲退稅的門檻高,需要在同一間商舖購買至少300澳元才可享有退稅。黃金海岸馬的名額不設上限,賽事分全馬、半馬、10公里、5.7公里、4公里、2公里及輪椅全馬及15公里。

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