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2015年11月18日

Edkin Ching 跑在途中

與加國山路階梯鬥快

長跑近年在香港才方興未艾,但長距離山賽卻是歷史悠久;喜歡長跑的朋友都會不期然加入跑山,作為長途訓練的其中一環,有部分朋友更加是無山不歡。山上空氣清新,風景優美,地形多變,事實上登山望遠之際,回報要比在海濱來回跑上十多二十公里有趣得多。

說到風景怡人同時路途磨人,就一定要介紹在加拿大溫哥華的登山徑Grouse Grind。Grouse Grind位於北溫哥華,話說在30年前,兩個行山發燒友為找尋刺激,在山上根據動物走出來的小徑,「非法」建立了一條往山上的崎嶇捷徑,純粹用來鍛煉體能。由於這條山徑非常有挑戰性,漸漸吸引很多慕名而至的行山友挑戰最快紀錄。溫哥華市政府覺得這是旅遊業的一大賣點,「食得唔好嘥」,正式把它收歸市政府管理。及後更加撥出資源,再邀請本來非法搭建山徑的行山發燒友Don McPherson負責監修,在九十年代後期每年冬季封山的期間中進行修繕工程,建成今日別名Grouse Grind的上山路徑。

Grouse Grind 全長雖然只有2.9公里,爬升高度卻高達850米。以香港山友熱愛的大帽山麥理浩徑第八段來作比較,Grouse Grind絕對有過之而無不及。要達到這種爬升比率,可想而知整個路段必定遍布階級,的而且確,Grouse Grind由2800級不同高低的階級所組成,素有「天然樓梯機」這別號,難怪那麼多自命上山快的山友一試身手,以「完成Grouse Grind時間」作為指標。

現時最快紀錄為25分鐘完成攻頂, 由溫哥華本土單車手Sebastian Salas於2010年所創,不過大家還是不要以這個時間作參考了,因為要完成全程,大部分人都需要起碼一小時以上。想想單車手的大腿和屁股肌肉,大概就能想像上一次Grouse Grind後自己的屁股肌肉有多痠痛了。

打氣標語

Grouse Grind 的起步點離山腳下的停車場不遠,指示清晰。入口是一道小鐵閘,看到旁邊有一張人般高度的免責條款,就可以肯定由此路前進是起步的上斜路段。由於每年造訪這條山路的人非常多,所以每一個分支路都有指示,即使在密林之中前進亦不怕迷路。而且,因為已經成了旅遊點,不但每四分一路程會有提示,沿途更有不少打氣標語,十分「溫馨」。不過,實際上當你行得上氣不接下氣、頭昏眼花之際,什麼打氣也是多餘;而那些「還有XX級就到山頂」的提示牌更是令人打從心底裏爆粗!

如果把路程分成4段,前面四分一路程只能算是熱身,之後第三段路況是最艱難路段,每一級都要大步跨上,部分甚至要用手攙扶。所以不管新手或是老手,一開始時還是留力為妙。路途雖然不易走,但沿途都被卑詩省著名的原生杉樹林所覆蓋,風景壯麗又空氣清新,這樣的「樓梯機」爬起來就是一種享受。

一路攻頂去到最高位,終點就是纜車的山頂站,走出樹林外,溫哥華市的風景盡收眼底,再在旁邊的小食亭買來啤酒一杯,在溫市夏日的藍天之下,一路上所花的腳骨力都得到了最好回報。

實用資訊

前往方法:

香港前往溫哥華直航機程約11小時30分鐘。駕車由溫哥華市中心前往約需30分鐘,山下纜車站設有停車場。

小貼士:

Grouse Grind每年只於4月至9月開放。每日開放時間視乎天氣及日照而改變,計劃行程之前宜先於網站查看當日開放時間;遊客可購買當季通用計時卡(Grind Timer),在起點和終點拍卡,時間會被放進排名榜上;因安全原因,遊人不准在Grouse Grind下山,可選擇乘纜車下山,而體力和技術較好的山客可從旁邊的MCBC山徑下山。

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