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2015年10月15日

郭朗然 港山港水

踏古道 覓往日鄉情

今時今日的香港道路網絡十分發達,彎彎曲曲的公路把各個社區連接起來,非常方便。若然我們能夠時光倒流一百年,回到沒有公路的年代,分散各處的鄉村便得靠山路或水路相連。默默無聞的石磴古道,多年來帶領人們翻山越嶺、穿過鄉村、來往墟市,好比馬路一樣重要。沙田與西貢之間的古道尤其多,從城市走到郊野,已能看見鄉村幾十年的變化。

古道聯繫兩家人

步出大水坑車站,一路之隔便是大水坑村。大水坑村原是靠海的村落, 以大木船靠水路與沙田和大埔的墟市往來。雖然城市發展早已改寫了村民的生活模式,三層丁屋取代了傳統大屋,靠近街邊的住宅底層都變成小商店,乘車路之便做點「街坊生意」,然而走進村內,餘下的老屋和祠堂仍然承傳張氏祖宗在此定居三百多年的歷史,更有碑文述說「成張一家親」的典故。

話說在清朝初年,居於林村的成檳元與張首興本為好友,但成氏不幸於外出經商途中被劫殺,其妻鄒氏向張首興求助並一同尋回屍首。張氏不欲好友的妻兒受苦,便收留並照顧他們,及後更結為夫婦,視好友之子成國珍為己出。及後成國珍的孫遷居至坑口孟公屋,念及張氏的恩惠和親情,每逢年初二均與妻兒從孟公屋經茅坪、梅子林走到大水坑向張家拜年,沿途以麒麟開路。後人亦延續傳統,誠為鄉村之間的美事,亦足見沙田與西貢之間早於清朝年間已有山路往來。

石磴古道今與昔

如今從梅子林走到茅坪,石磴古道仍大致完整。路上大大小小的石頭都是前人就地取材,用了不少人力物力鋪砌而成,使道路更為耐用,避免因為人為損耗和雨水沖刷而變成一片泥濘,難以前行。石頭本是自然的一部分,能夠與周圍的林陰融為一體,和現今以混凝土建造的山路相比,實用又天然得多。

時移世易,古道不再是村與村之間的要道。梅子林村雖有車路前往,卻因為農業式微,村民大多離鄉別井,到外地謀生。近年村內的土地多了一重鐵絲圍網,舊屋之間也多了新建的丁屋,或許將來這裏會更像大水坑村?近看村前大部分梯田已荒廢多年,但清澈的溪流和村後的風水林仍十分完好,是一塊不可多得的福地,值得好好保護。

而位於古道中段的茅坪老屋和新屋卻連車路也沒有,部分村民選擇遷至靠近西貢市的位置,好讓新村較易與城市連接。看見他們的祖屋變成古道上的廢墟,僅餘劉氏祠堂完整無缺,仍有後人照料,不免有點可惜。車路將鄉村與城市的距離拉近,卻無形中改變了鄉郊社區的網絡和面貌。古道作為消閒用的山徑以外,又能否把人與人重新聯繫,為鄉村帶來新的出路呢?

實用資訊

去程交通:乘港鐵馬鞍山支線至大水坑站

回程交通:於菠蘿輋路乘小巴3或3A線至西貢市中心

需時:約3小時

小貼士:各村落均屬村民私人土地,進入村內必須保持安靜和整潔,避免拍攝私人空間,以免打擾村民生活。梅子林村內多守門犬,切勿隨意進入民居範圍。

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