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2017年8月1日

持續智庫研究小組

郊野公園邊陲不宜建安老院與公屋

如何在有限的土地資源覓地建屋,回應市民的居住訴求,是社會近年極為關注的議題。歷屆政府嘗試各種方法均未見突破。特首林鄭月娥表示要成立專家小組,讓公眾就各種建議進行辯論,但持續智庫認為,如果繼續受制於既有框架,便很難找到出路,社會必須有創新思維,才能走出現時的困局。

早前,我們撰文指出,在貨櫃碼頭上蓋建屋的構想甚有問題,並建議當局搬遷貨櫃碼頭,釋放葵青約280公頃土地發展商住樓宇。此外,持續智庫亦關注政府邀請香港房屋協會(房協)研究在大欖和馬鞍山郊野公園邊陲地興建非牟利安老院和公屋的可行性。我們認為此舉如同把長者和基層市民安置在「孤島」,恍如當年的天水圍,這絕非善策。

隨着香港人口急速老化,安老固然是社會不能迴避的議題。把長者安置到郊野公園邊陲,遠離市區,有漠視長者心靈和社交需要之嫌,有違香港政府一直以來的安老政策。

勞工及福利局今年6月下旬公布《安老服務計劃方案》,進一步確定「居家安老為本,院舍照顧為後援」的政策,目標是加強社區照顧服務,以達致「居家安老」。持續智庫亦認為,社區照顧服務、過渡性護理支援、暫託服務、護老者支援等都非常重要,可以減少或延遲長者入住院舍,讓他們盡可能在熟悉的環境安老。

入住安老院舍的長者,社會和家人應協助他們適應生活的重大轉變,正視其心靈需要,避免他們有受遺棄的感覺。參考香港老年學會的建議,市民為長者挑選安老院舍時,應考慮院舍地點是否方便家人和朋友探望,避免長者因入住院舍而減少社交生活。我們認為政府研究在遠離市區、交通不便的郊野公園邊陲興建安老院舍,有違「居家安老為本」的原則,令長者的家人親友承受舟車勞頓之苦,長遠可能減少探訪次數,嚴重影響長者社交健康的質素。

持續智庫今年3月舉行晚餐演講會,當時有與會者建議當局把長者遷至偏遠地區,讓有生產力的年輕一輩住在市區,但擔任講者的規劃署副署長李志苗女士並不贊同;她坦言,把長者遷到偏遠地方,變相要他們遠離親友和原本熟悉的環境,可能對長者身心健康造成負面影響。

恐蹈「悲情城市」覆轍

房協的另一個研究是在郊野公園邊陲興建公營房屋。持續智庫認為,雖然公屋申請宗數和平均輪候時間屢創新高、社會爭取興建公營房屋的訴求日增,但當局不能為增加數量而忽視社區混合發展的重要性,以免重蹈當年天水圍「悲情城市」的覆轍。

天水圍在規劃上有先天缺陷,整個社區均為住宅區,周邊欠缺就業機會,居民要長途跋涉跨區工作,負擔高昂的交通費用。此外,政府於2002年宣布無限期擱置居屋計劃,不再興建居屋,令天水圍北部多個原規劃作居屋的屋苑,包括天恩邨、天悅邨、天逸邨和俊宏軒,均改建為公共屋邨,導致天水圍公私營房屋比例達80︰20,區內居民以低收入和新來港家庭為主,為該區埋下往後悲劇的種子。

持續智庫認為,社會應汲取天水圍的教訓,在規劃新社區的時候,必須有不同的住宅項目,平衡公私營房屋比例,亦要加入一定的商業發展項目,為居民提供原區就業,或進行經濟活動的機會。在大欖和馬鞍山郊野公園邊陲興建公營房屋,我們擔心這兩個只有公屋和資助出售房屋的新社區,將面臨比天水圍更為嚴峻的社會問題。

除了公私營房屋比例,交通配套和社區設施亦是維持市民生活質素不可或缺的元素。目前,《香港規劃標準與準則》已按社區的人口水平,就教育、醫療和保健、社區會堂和社會福利等設施,建議應提供的設施數目。如當局在郊野公園邊陲興建公營房屋,便要投放大量資源,以提供相應的社區設施,是否值得實見仁見智。

持續智庫相信,這樣的社區並非行政長官林鄭月娥願意看到的。她擔任發展局局長期間,亦曾指公屋數量過多是導致天水圍社區問題的主因,更表示不希望看到香港出現另一個天水圍。既然如此,持續智庫希望特首能考慮我們今年2月提出的「三角短傳」方案,研究把農地搬遷至郊野公園邊陲,騰出農地興建房屋和安老院舍,讓市民和長者均能居住在鄰近新市鎮的地方,協助他們融入社會。

「打破框框 覓地解困」系列.三之一

 

持續智庫與思籌知路將於8月24日舉辦「持續智庫研討會 – 打破框框 覓地解困」,請即按此報名(http://www.hkej.com/events/edm/2017/seminar20170824/edm.html)

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