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2017年3月21日

社評 社評

垃圾徵費可取 細節尚待改善

天下間沒有免費的午餐,在可見的將來,天下間亦沒有免費的垃圾。俗稱垃圾徵費的都巿固體廢物徵費計劃醞釀許多年了,環保署昨日終於公布這項用者自付政策的具體詳情,預計二○一九年落實。

環保團體普遍歡迎為垃圾徵費立法,認為此舉是邁向源頭減廢的關鍵一步,個別人士則不無怨言,覺得徵費水平略高,該計劃將會加重升斗市民負擔。如果減廢的大方向正確的話,升斗市民覺得為扔垃圾而付出的金額有點貴,其實是好事,因為「針拮到肉才知痛」,徵費太少反而失卻減廢的誘因。按環境局局長黃錦星的說明,現時建議的徵費水平介乎台北與首爾之間,相信是合理的做法。

垃圾徵費的模式分兩種,一是按袋收費,一是按量收費。按袋收費適用於現時使用食環署垃圾收集服務的樓宇,包括大部分住宅大廈、村屋、地舖和公共機構等等,按量收費適用於工商業樓宇,以入閘費方式收取,堆填區及廢物轉運站每公噸收取三百六十五元,市區及新界西北廢物轉運站則是每公噸三百九十五元。

對於廣大市民來說,按袋收費的意思是必須前往便利店、超市、郵局和油站之類的四千個銷售點購買指定的專用垃圾袋,把廢物包妥才可棄置。法例實施之後,如果丟棄的不是專用垃圾袋,食環署會拒收,違者甚至有可能被定額罰款一千五百元。環境局將於下周一提交相關建議給立法會環境事務委員會討論,估計立法需時一年,條例通過之後展開一年至一年半的準備期,最快後年推行。

指定的專用垃圾袋分為九種容量,分別為三、 五、十、十五、二十、三十五、五十、七十五及一百公升,以背心平口設計,價格每個由三角至十一元不等。假設一個三人家庭,每日使用一個五公升或十公升專用
垃圾袋,即每日六角或一元一角,每月須付十八元至三十三元。

既然丟垃圾不再免費,那麼市民勢必三思而行,立法之後有機會減少大量廢物,從而紓緩堆填區的壓力。根據台北的經驗,二○○○年開始推行垃圾徵費,二○一一年每日平均廢物量較徵費前減少六成半,這是環保團體歡迎該計劃的主要原因。可是,台北嚴格執行垃圾分類,分為不可回收、可回收、廚餘和大型家具,香港現時的建議沒有觸及垃圾分類,僅僅要求丟棄大型家具之時貼上每個售價十一元的標籤,此乃不足之處,日後必須針對分類問題加以改善。

人性有時是醜惡的,為了節省十元八塊,說不定會有人不買垃圾袋,把廢物扔進路邊的垃圾桶或者偷偷棄置於大廈走廊和梯間。

環境局承認,若有人把家居垃圾帶出街,塞進路邊垃圾桶以逃避付費,政府也沒辦法。觀乎台北,應對之道是路邊不再設置垃圾桶,香港現時有四萬個路邊垃圾桶,日後實施廢物徵費計劃便會減少四成,相信最終像台北那樣消失得無影無蹤。至於偷偷棄置大廈走廊和梯間的問題,黃錦星指出,政府建議立法賦予環保署權力到屋苑的廢物收集房甚至樓層的公共空間執法,不過他也認為,香港高樓大廈多,執法有難度,「要執法人員捐窿捐罅,並非政策重點所在」,未來會加強教育工作。

整體而言,垃圾徵費是可取的,實施初期市民也許感到不便,但長遠而言必定能夠養成習慣,繼而提高環保意識。在具體的推行細節之上,環保署尚有改善空間,例如垃圾分類,特別是廚餘的處理,署方最好盡快研究可行方案,不要讓容易發臭的廚餘跟固體廢物「混為一袋」。

沒錯,執法有難度,但只要做好宣傳推廣,我們認為文明理性的香港人始終佔大多數,環境保護,不單止是這一代人的事。

 

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