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2016年4月14日

葉建源 專業為公

謹守專業原則 處理停課安排

昨天清晨,本港突然下了一場大雨,部分地區的情況較為嚴峻,剛巧碰上學生上課時間,令不少師生十分狼狽。天文台於上午6時半發出黃色暴雨警告,但未有發出紅色或黑色暴雨警告(紅雨和黑雨),因而有教育團體質疑天文台未有顧及學生安全,並就未有改發紅雨警告而向天文台提出譴責。

極端天氣的停課安排向來極具爭議性,筆者在本欄亦曾探討這個問題(詳見1月28日〈制訂極端天氣學校指引〉一文)。可是,相比1月時的寒流,這次情況卻有所分別。

首先,教育局有既定指引處理學生於暴雨期間的停課安排,因此昨天的情況不像1月極端寒流襲港時般沒有指引可依;其次,黃紅黑雨有明確的界定;其三,天文台只是負責監測和預測天氣的政府部門,職責是根據專業知識和科學數據發出相關的天氣訊息,至於停課與否,最終決定權在於教育局而非天文台。因此,我難以認同有教育團體視天文台為譴責對象,對於他們提出昨天應該改發紅雨警告、全面停課的建議也不敢苟同。

現時學校處理惡劣天氣的停課安排,是按教育局通告第6/2015號「熱帶氣旋及持續大雨幼稚園及日校適用的安排」(下稱「安排」)。值得留意的是,紅雨和黑雨並非停課的唯一準則,根據「安排」第12段,「在特殊情況下,教育局可宣布某個或多個地區的學校停課。」第14段則指:「如教育局並未宣布學校停課,而個別學校因區內的天氣、道路、斜坡或交通情況惡劣而認為有停課的必要,則該校校長可在徵詢所屬地區的學校發展組的意見後決定停課。」此外,家長也可視乎情況,決定是否讓子女上學。

由此可見,現時已有機制處理個別地區惡劣天氣的上課安排。在現行機制下,決定是否停課的是教育局而非天文台,它有責任因應個別地區的惡劣環境而決定部分地區停課,毋須待天文台發出紅雨警告才宣布。

因此,當遇上昨晨個別地區傾盆大雨而天文台未有足夠數據支持發出紅雨警告的情況時,教育局應根據客觀資料,並密切監察天氣情況,經與天文台溝通後,盡快了解各校的情況,以及決定是否須要宣布個別地區停課或全港停課。

事實上,昨天的雷雨集中在新界等地區,不論天文台或民間監測天氣的團體均表示未有足夠的雨量和廣泛程度發出紅雨警告。暴雨期間,各地區天氣出現差異十分常見,單是基於局部地區的嚴重惡劣天氣而宣布全港停課,這是否一個專業、合理和相稱的做法?我對此存有相當大的保留。

此外,昨天的雷雨區於6時45分左右影響香港,部分學生已經出門,假若天文台這段時間在沒有足夠數據支持下突然改發紅雨警告,很可能會引發其他混亂情況,例如已在途中的學生會感到無所適從,不知應否繼續前往學校,而校巴服務也須立即作出應變等。

天文台昨天亦解釋說,由於大雨只限於局部地區,且未有持續,因此沒有發出紅雨或黑雨警告,當局亦會研究未來發出局部地區大雨的訊息。待日後這項訊息預報發展完善時,相信有助教育局透過參考相關數據,並在個別地區預料受到嚴重暴雨影響的情況下,向學校和師生發出清晰的指引,讓師生有所準備。

香港位處亞熱帶地區,雨季期間颳起狂風暴雨並不罕見。學童的健康和安全當然要放在首位,可是我們理應根據專業判斷和完善的既定指引,作出恰當的應變措施,單純基於個別地區的情況而提出全港學校停課的要求,我實在難以認同。

葉建源  立法會(教育界)議員

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