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2021年10月19日

康和健 顧小培

旁觀冷眼

我們接觸辣椒時,身體與辣椒接觸的部位會產生灼熱感。今年諾貝爾「生理學或醫學」的得獎者之一朱利葉斯(David Julius)利用這個現實,以辣椒素作為探測器,試圖找出能「激活神經細胞」引致痛(熱)的基因,最終成功。他辨認出的是一個「辣椒素感應基因」。進一步的實驗顯示,這個基因能為細胞造出一種新「離子通道蛋白」的編碼;那些從而產生的離子通道,正是細胞的「辣椒素受體」。及後,科學家將通道命名為TRPV1。 辣椒素既能引致痛(熱),有沒有什麼東西能引致冷的感覺?當然有。我們馬上想到的是薄荷,其中「發功」的化學成份是薄荷醇。科學家效法上述的操作,以薄荷醇作為探測器,找出了另一個屬TRP的離子通道,並稱 ...

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