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2017年1月7日

許麗澤、葉兆輝

重檢家長教育 鑄造未來棟樑

回看2016年,本中心據警方及死因庭提供的資料,分析中小學生自殺個案,發現家庭相關適應問題與家庭關係兩者之間,有着密切關連。換言之,家庭是學生心理健康的核心元素。回想孩子還是小時候,自己曾是個會笑、會逗孩子、會擁抱、會跟孩子玩耍的家長。

早前筆者參與東華三院與香港大學社會科學學院舉辦的「21世紀家長之道」國際研討會,論壇聚焦討論家長教育,反思如何培養下一代。

每個孩子都是獨特的,家長需要考量自己與孩子的性格特質,在管教孩子時須調整心態,明白許多事情不由自己控制,有些家長期望跟孩子說一聲、教一次,孩子便會順從,不會犯錯。可是,孩子的大腦負責理智判斷和控制衝動的前額葉發展還未成熟,家長須了解孩子各方面的發展階段,從而定下合理的期望。

孩子不是機械人,不是輸入指令,便會做出相應行為;孩子是個會犯錯的人,是需要空間理解外在環境與自己的關係。可惜,面對難題時,有家長短視地用破壞親子關係的手段來指摘或埋怨孩子,放棄透過同理孩子經驗,在內心建立正向的情感藍圖的機會。

墨爾本大學精神醫學系Dr. Sophie Havinghurst及其團隊設計的Turning into Kids家長課程引入後設情緒(meta-emotion)和情緒教練(emotion coaching)的概念,利用孩子情緒起伏的時候,成為親近、教導孩子的機會,把焦點由孩子不當行為,轉移至家長透過改變當下的反應方式,給予親子關係緩衝的空間。

當家長改變回應,從孩子的視點理解問題,表現接納的態度,規範不當行為的尺度,引導孩子調節情緒,孩子很快停止不當行為。筆者特別欣賞一個幫助家長同理孩子的活動"The Emotion Detective",很多家長未能理解孩子的思考軌跡,因此出現溝通障礙,例如當家長要求孩子分享最喜愛的玩具時,孩子表現得不合作,甚至發脾氣,家長很快就會標籤孩子小氣自私,不明白為何這麼着緊一個洋娃娃或一盒積木。

凡事先問「為什麼」

這活動提供成人可比的情況(adult comparable situation),孩子被迫分享最喜愛的玩具時,就如成人被迫要分享自己最喜愛的車、手錶、音響、手袋或首飾等,害怕損壞和失去;孩子面對弟弟妹妹出生,就如家長的伴侶帶着異性朋友回家,令人擔心焦慮。當家長對孩子多一點了解,多一點包容,多一點支持,心與心的距離愈來愈靠近,建構滋潤孩子成長的家庭環境,建立濃郁互愛的家人關係。

事實上,孩子在成長過程中,總會遇到不同的困難和壓力,有些孩子會把壓力向外發洩,形成外顯行為問題;有些孩子則會把壓力往內壓抑,演變成焦慮為底質的情緒狀況,出現焦慮與強迫症狀等內隱性問題。這些偏差行為出現,在兒童心理學魯道夫.德瑞克斯(Rudolf Dreikurs)的邏輯結果(Logical Consequence)理論中,是由於孩子錯誤的目標。因此找出孩子行為背後的真正動機,才是處理孩子行為問題的關鍵。孩子行為不當時,家長先不要問「怎麼辦」,而應先問「為什麼」。

如果家長只制止孩子不當行為,而不探究行為背後的深層原因,就像吃止痛藥般,只是暫時壓制表面的疼痛,下次孩子仍會重複同樣的行為,或是不斷的以不同的方式表現出來。

在一眾教育經濟學家Cunha 、Heckman、Lochner、Masterov(2006)的人類資本投資回報研究中,重申學前教育的回報相比往後學校教育為高,即早期介入及投資更有效。如果孩子在可塑性最強的時候被引導到位,給予孩子將來在面對困難時可用的知識、態度和技能,不管孩子未來在學業、朋輩、家庭、工作、生活或情感上遇到問題,他們可以有良好的心理質素去解決困難。

其實,全球有大量研究讓我們知道「何時」、「如何」及「為何」做,但往往談及「誰人」把研究所得落實推行時,卻難以釐定。慶幸香港不乏有心有力的團體,「健康由家庭開始」計劃是一套實證為本20節的家訪課程。計劃最大的特色,是每一個家庭由兩位已接受培訓課程的「健康家庭大使」以點對點家訪模式,為因工作、地點偏遠或照顧家中長者幼嬰,而未能參與學校或其他團體課程的家長。

社會不停轉變,速度之快已不能掌握。引用羅斯福總統的名句:「我們不能為年輕人建造未來,但我們能為未來鑄造當前的年輕人。」在新的一年希望家長先從自身改變,回想初心,調整自己的反應,讓愛成為孩子生命軌跡的燃料!

許麗澤為香港大學防止自殺研究中心課程發展主任;

葉兆輝為香港大學社會工作及社會行政學系講座教授

 

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